Overzichtstentoonstelling met meesterwerken gaat laatste zomer in

ANTWERPEN – Naar aanleiding van het 450-jarig bestaan van het bisdom Antwerpen werd in 2009 feestelijk de tentoonstelling ‘Reünie. Van Quinten Metsijs tot Peter Paul Rubens’, bestaande uit zestien meesterwerken, in de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal geopend. Inmiddels bereidt de Kathedraal zich voor op een nieuw feestjaar. In 2021 wordt het 500-jarig bestaan gevierd. In het kader hiervan en de nakende heropening van het KMSKA zal de toptentoonstelling voor een laatste zomer te bewonderen zijn. Christian Devos, directeur van de kathedraal: ‘Eigenlijk was het de bedoeling dat de werken hier een halfjaar zouden blijven hangen maar we zijn nu tien jaar later en het einde restauratiewerken aan het Museum van Schone Kunsten wordt almaar uitgesteld.’

De bijzondere overzichtstentoonstelling met meesterwerken uit de Gouden Eeuw (1511 tot 1611) van de Antwerpse Schilderschool bevat acht altaarstukken, vaak spectaculaire drieluiken, uit de collectie van dit befaamde Museum en evenveel kunstwerken uit de collectie van de Kathedraal zelf. Meestal werden ze ooit voor de kathedraal besteld door de machtige en vermogende gilden, ambachten, broederschappen en stadsmilities van Antwerpen. Na de zomer zullen deze weer hun eigen weg gaan, maar tot dan kunnen alle inwoners van de provincie nog gratis de kathedraal en tentoonstelling bezoeken.

De voorbereidingen voor het jubeljaar 2021 werden al dit jaar afgetrapt. Gedeputeerde Luk Lemmens (N-VA): ‘Eén van de voorbereidingen is een geheel nieuw her-belichtingsplan De huidige hallogeenverlichting zal worden vervangen door LED verlichting: een energiezuinige maatregel die tevens de brandveiligheid ten goede komt. Met wat in de Notre-Dame is gebeurd niet echt overbodig. Daarnaast zullen er her-bekabelingswerken in de vloeren worden uitgevoerd. Daarom moet de tentoonstelling worden ontmanteld.’ Devos: ‘Daarbij zullen de meeste werken van het KMSKA – met uitzondering van de ‘Aanbidding van de herders’ van Frans Floris en ‘Vermenigvuldiging van de broden’ van Ambrosius Francken – naar het museum terugkeren, waar ze na de renovatie een plek zullen krijgen in de nieuwe collectie. Inmiddels wordt er nagedacht over de samenstelling van de nieuwe opstelling.’
Religie, cultuur en toerisme snijden elkaar in de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal. De kathedraal is helemaal klaar voor het toeristisch hoogseizoen. De 300 000 jaarlijkse bezoekers komen van over heel de wereld. Onder hen 27 133 Antwerpenaren. Lemmens: ‘Vanuit het provinciebestuur vinden we het belangrijk dat we ons religieuze en culturele erfgoed optimaal kunnen ontsluiten naar onze eigen bewoners. Daarom hebben wij ervoor gezorgd dat alle inwoners van onze provincie gratis de kathedraal kunnen bezoeken. Dit is nog onvoldoende geweten bij de mensen en ik grijp de gelegenheid dan ook aan om hen hiertoe uit te nodigen.’
Na de zomer wordt er in drie fasen gewerkt zodat telkens maar een deel van de Kathedraal niet toegankelijk zal zijn voor het publiek. Devos: We moeten hierbij minutieus te werk gaan want uiteraard zal dit gepaard gaan met de nodige stofontwikkeling. Het is ook de bedoeling dat de toren in 2021 voltooid is.’ Terwijl de kathedraal zelf wordt beheerd door de provincie is die toren eigendom van de stad. De in- en uitgangen zullen vanaf dan ook apart liggen.( EM/ Foto Dave Valaere)