Belgische primeur: district Berchem heeft als eerste bestuur een eigen tag

BERCHEM – Als aanloop naar het streetartfestival Meeting of Styles, dat van vrijdag 9 tot en met zondag 11 augustus plaatsvindt op en rond de Krugerstraat in Berchem, stelde het district haar eigen ‘tag’ voor. De tag werd ontworpen door het streetartcollectief Aerosol Kings, dat ook organisator is van Meeting of Styles. ‘Berchem is hiermee wellicht het eerste bestuur dat een eigen tag heeft’, zegt schepen Kris Gysels (Open VLD, links op de foto).

Een tag wordt in de graffitiwereld beschouwd als een soort van handtekening. Berchem wil zich verder op de kaart zetten als streetartdistrict. Een eigen tag helpt om die zichtbaarheid te verhogen. Gysels: ‘We hebben al een streetartwandeling en nu komt deze tag er waardoor we ons zeker op de ‘streetartkaart’ zetten. Centraal op de site van het streetartfestival zal voortaan de tag BERCHEM STREETART DISTRICT pronken.’

‘Alle graffitikunstenaars hebben een eigen tag, een soort handtekening. Uniek is dat ook Berchem dit voortaan zal bezitten. De voorstelling van onze zag betekent meteen promotie voor het streetartfestival Meeting of Styles voor komend weekend. We hebben de tag bewust sober gehouden, niet choquerend. Dat zullen de werken, die hier zaterdag en zondag te bezichtigen zullen zijn, wel doen, neem ik aan.’

‘De tag zal de zichtbaarheid nog meer vergroten. Hij neemt niet alleen een centrale plaats in op de gekende streetartsite van Nieuw Zurenborg, het is tevens de bedoeling om met deze tag verder te werken naar toekomstige streetartprojecten in ons district. Deze zullen dan ‘onze handtekening’ meekrijgen. Ook hadden we naar verdere promotie toe, nood aan een eigen stempel, denk maar aan drukwerk, kaarten, posters,…De tag zal de komende jaren dus nog vaak opduiken.’ Het nieuwe werk zal permanent een centrale plaats op de site aan de Zomerfabriek krijgen.

‘Deze plek vormt het pronkstuk van onze Berchemse streetart, want met 3 000 vierkante meter aan graffitikunst hebben we één van de langste graffitimuren van Europa. Omdat een groot deel van de muren ook elk jaar opnieuw wordt aangepast, zet dat het tijdelijke karakter van streetart nog eens extra in de verf.’

Zoals steeds komen er meer dan 100 (inter)nationale graffitikunstenaars naar Meeting of Styles. De meeste buitenlanders zijn dit keer geen Aziaten, maar Noord- en Zuid-Amerikanen. Zij zullen hun kunstwerken plaatsen op een muur die start in de Krugerstraat en doorloopt tot in de Uitbreidingstraat. Het Antwerpse graffiticollectief Aerosol Kings, waarvan kunstenaar Rise One ook deel uitmaakt, zorgt jaarlijks voor de organisatie.

De ontwerper van de Berchemse tag is Yvon Tordoir (21, rechts op de foto), die als twaalfjarige al (illegaal) op stap ging om graffiti aan te brengen. Na zijn opleiding Grafische Vorming heeft hij er zijn beroep van kunnen maken. Hieruit resulteerde onder meer de streetartwandelroute, die langs Berchem station en Zurenborg leidt. Ook is hij betrokken bij het festival. ‘De locatie waar ons festival plaats vindt is uniek: de Zomerfabriek aan de Minkelersstraat. Je vindt er een urban hall, een bar, een restaurant en een nachtclub. Rondom en in de fabriek kunnen we de beste graffiti – en street-artartiesten loslaten. We voorzien er verschillende culturele activiteiten en veel meer randanimatie dan de vorige jaren.’ (Tekst en foto EM)