Coworkingspace Het Bolwerk krijgt extra ruimte in Edegems binnen-fort

EDEGEM – Al sinds december 2013 geeft coworkingspace Het Bolwerk een nieuwe invulling aan een unieke locatie in Edegem: het binnen-fort. Naast ruimtes met werkplekken voor flexwerkers is er plaats voor praatjes bij de koffie, vergaderingen, opleidingen en evenementen. Zeer recent verhuisde de groendienst van de gemeente, die tot voor kort gebruik maakte van een aantal ruimtes in het binnen-fort, naar de Gemeentehallen op de Prins Boudewijnlaan. Een uitgelezen kans voor Het Bolwerk om haar project verder uit te breiden.
Zaakvoerders Bart Scheenaerts en Philippe Michiels, beiden IT-ers: ‘Steeds meer werkgevers bieden de mogelijkheid aan hun werknemers om op een professionele locatie dicht bij huis te werken. Op dit moment hebben wij een 70-tal coworkers, gaande van copywriters tot architecten. Scheenaerts: ‘Als kind woonde ik vlakbij het fort en droomde ik ervan om ooit hier iets op te starten. 4,5 jaar geleden was het zover. Dit is niet alleen een plaats waar mensen alleen maar komen werken. Klanten kunnen hier hun vergaderingen houden en dit combineren met een gegidst bezoek aan het fort. Eigenlijk is de beste vergaderzaal een wandeling langs het water. Het unieke kader biedt enorm veel perspectieven.’
Philippe Michiels, die in de wijk Molenveld woont, was zo’n coworker, die uiteindelijk mee in de zaak is gestapt. ‘Bedrijven beseffen dat het niet evident is dat mensen de immense files naar Brussel moeten trotseren. Anderzijds is ook thuiswerken niet altijd evident. Daarom is deze formule ideaal. Je zit bovendien in een omgeving waar je ideeën kan uitwisselen. Zo is er iemand uit Mechelse die de stad ontvlucht om in het groen te kunnen werken. Verschillende coworkers worden klant bij elkaar zodat je gerust mag spreken van kruisbestuiving. Deze week hebben wij een klant die afkomstig is uit Edegem en even bij zijn familie vertoeft maar in New York woont. ’s Avonds komt hij hier werken. Coworking is in de Verenigde Staten trouwens veel meer ingeburgerd dan bij ons.’
‘We gaan zien hoe we de nieuwe lokalen kunnen activeren’, zeggen ze in koor. ‘Daarbij zullen we rekening houden met het erfgoed en de natuur. Meer ruimte betekent ook een hogere huishuur en daarom gaan we meer naar buiten treden want nog te weinig mensen weten dat wij in het fort over deze ultramoderne ruimte beschikken. We zijn trots om als ondernemer een maatschappelijk verantwoorde bijlage te leveren in de omgeving waar wij en onze kinderen leven, werken en leren en dankbaar voor de mogelijkheid die het gemeentebestuur ons biedt om ons innovatief project een plek te geven.’
Schepen Goedele Van der Spiegel (Groen): ‘Voor het gemeentebestuur sluit dit alles perfect aan bij onze ideeën rond duurzaamheid en het specifieke kader van het fort. In 2013 kon Het Bolwerk haar concept hier uittesten. Nu onze groendienst verhuisde komen er meer dan 700 vierkante meter aan bureel- en vergaderruimtes, krijgen de refter en keuken een facelift en worden het sanitair en de garages aangepakt.’ Burgemeester Koen Metsu (N-VA): We creëren door de herbestemming van het binnen-fort een nieuwe hot-spot, onze inwoners hebben een alternatief voor de mobiliteitsproblematiek en we stimuleren bovendien de plaatselijke economie. We bevorderen daarmee het evenwicht tussen werk en leven in onze gemeente.’ Meer info via 03 291 02 00, info@blwrk.be, www.blwrk.be. (EM/Foto’s gemeente Edegem)