De Draaiboom gereedschappen: een familiebedrijf in het Wilrijks Industriepark

WILRIJK – Het gebeurt niet zo vaak dat een echt familiebedrijf een plekje vindt in een industriepark. Nochtans is dat in Wilrijk het geval waar De Draaiboom Gereedschappen nu sinds iets langer dan een jaar een onderkomen heeft gevonden aan de Terbokehofdreef. De vorige vestiging, in Hoboken, barstte uit haar voegen. De Draaiboom is er voor de industrie en de Vakulier. Wat dat laatste is komt u verder in dit stuk te weten.

Warren Van den Bosch is samen met zijn broer Gerben één van de zaakvoerders. ‘De Draaiboom zit al geruime tijd in haar derde generatie. In 1928 zijn mijn grootouders, Eduard Van den Bosch en Elisabeth Verrekt, met het bedrijf van start gegaan. Mijn grootmoeder haar zus is trouwens later met AS Adventure begonnen. Aanvankelijk was De Draaiboom een smederij. Mijn vader Emmanuel (1935-2017) stapte vanaf zijn achttiende in de zaak, samen met moeder, Bernadette Claessens. Vrij vlug bleek dat klanten vroegen naar bijkomende producten in de sfeer van ijzerwaren. Systematisch werd het een bloeiende KMO. Mijn moeder stond in voor het huishoudmateriaal, mijn vader voor de gereedschappen.’

Ze kregen vier kinderen, die gezamenlijk voor de opvolging zorgden maar er niet allemaal bleven. ’Mijn zus trouwde met iemand die doet in decoratieve tapijten, mijn oudste broer huwde dan weer iemand die in de branche van kinderschoenen zit. Mijn broer en ik – de twee jongsten – bleven achter en hebben in 2001 de zaak dan definitief overgenomen. Wij richten ons vooral naar de vakmannen en de industrie. Wij verkopen dus geen goedkope boormachines zoals Hubo of Gamma, die je maar sporadisch nodig hebt.’

De Draaiboom gaat voor kwaliteit. De particuliere klanten worden niet weggejaagd maar krijgen een speciale naam. ‘Wij noemen dat de vakuliers, de betere particulieren. Het bedrijf op de Antwerpsesteenweg in Hoboken groeide uit zijn voegen. Drie jaar geleden vonden we dan een stuk bouwgrond in de Terbekehofdreef. Op 1 september vorig jaar hebben wij de deuren hier geopend. Dat was geen makkelijke periode want toen hebben we gedurende 4,5 maand dubbel gelopen. Het pand in Hoboken werd opgesplitst. De ene helft is een opslagplaats voor bouwmaterialen, voor het andere gedeelte is er een optie. Het vertrek uit Hoboken was emotioneel. Wanneer ik eraan terugdenk moet ik nog vechten tegen mijn tranen. De allerlaatste man die we over de vloer kregen was meteen één van onze trouwste klanten: Mark Quirynen. Symbolisch heeft mijn mama hem toen bediend.’

Ondertussen heeft men zestien medewerkers in dienst. ‘Dat gaat van baanchauffeurs, vertegenwoordigers, de hersteldienst, verkopers, de administratie,… Ons cliënteel is in de loop der jaren drastisch gewijzigd vandaar dat onze ligging in een industriepark geen bezwaar is voor onze klanten. 92 procent van hen zijn bedrijven. De meeste bevinden zich in groot Antwerpen. In onze sector zijn we vaak afhankelijk van hoe het draait in de bouw of de metaal. Uiteraard hebben we ook concurrentie van internet. Internetbedrijven zetten zich in op massaverkoop en hanteren een kleine winstmarge waardoor ze lage prijzen kunnen vragen. Maar toch zie ik de toekomst hoopvol tegemoet. We gaan onze dienst na verkoop nog meer optimaliseren maar dat is nu al één van onze troeven. Daarom hebben we klanten die hier wekelijks over de vloer komen. Zij weten dat ze hier niet alleen een product kopen maar ook degelijk worden ondersteund.’ (EM)