‘Den Hof van Jef: ‘een project voor een groenere speelplaats in Sint-Gabriël’

BOECHOUT – ‘Den Hof van Jef’: zo heet het project voor een groenere en meer avontuurlijke speelplaats van het Sint-Gabriëlcollege in Boechout. De naam verwijst naar het Jef Van Hoofplein. Daar zijn de kleuterschool en een deel van de lagere school van het Sint-Gabriëlcollege gevestigd.

Het initiatief kwam van Tine Bracke. Ze is ingenieur-architect, haar zoon Thibaut zit in het tweede leerjaar bij Juf Leen en Juf Sandra en ze is ook bestuurslid van ’t Dorp, de onafhankelijke burgerpartij met onder meer acteur Filip Peeters en ondernemer Lode Van den Brande (de man van de molen en de wijngaarden aan de overzijde van het Jef Van Hoofplein) als raadsleden in de gemeenteraad. Bracke: ‘Zo is het idee ook ontstaan. We willen met ’t Dorp niet enkel in de gemeenteraad zetelen, maar ook echt dingen realiseren, los van de politiek. Dat is wat we het liefste doen: mensen inspireren, goesting geven om samen zaken in gang te zetten. Zoals ook met Hartig Boechout / Hartig Vremde waar we onlangs mee gestart zijn: één keer per maand samen eten voor alleenstaanden.’

‘Toen we net terug in Boechout woonden en mijn zoontje zijn nieuwe school binnenstapte, zei hij spontaan ‘Ik mis mijn oude speelplaats.’ Hij kwam van een stadsschool, waar we een oude collegespeelplaats hadden omgetoverd tot een groen paradijs en ik dacht: dat kan hier ook. Een speelplaats met meer groen en nog meer kansen om te bewegen. Dus ben ik met een voorstel naar de directie gestapt en de respons was echt fantastisch. Meester Kevin, de directeur, en meester Bob waren enthousiast. De inzet van leerkrachten zoals juf Kathleen en de mensen van de oudercomités hebben dit project vleugels gegeven. Dat was echt schoon om zien. Want wij hebben natuurlijk niet de waarheid in pacht. Het is niet aan ons of aan een of ander studiebureau om te zeggen hoe die speelplaats er moet uitzien. Dat moet je aan de mensen zelf vragen, de directie, de leerkrachten, de kinderen en de ouders.’

Er werd een bevraging op poten gezet. Bij de ouders was de respons bijzonder groot: Meer dan 95 procent van de vragenlijsten werden ingevuld. ‘Vooral bij de kleuters was het prachtig om zien hoe kinderen op jonge leeftijd volop mee kunnen nadenken over wat voor speelplaats ze samen graag willen. Participatie is een kwestie van de juiste methodieken gebruiken. We hebben daar samen met de leerkrachten ons werk van gemaakt.’ Dat is ook de jury van Moev niet ontgaan, een organisatie die namens de overheid elk jaar een beperkt aantal scholen steunt die hun speelplaats dynamischer willen maken. De ploeg van Den Hof van Jef had er een subsidieaanvraag ingediend.‘De beoordelingscommissie heeft grote waardering voor dit voorstel’, zegt het het juryrapport. ‘Vooral de sterk doorgedreven participatieve aanpak met actieve input van alle partners waarbij de kinderen een stem krijgen, is een grote opsteker.’ Verder waardeert men dat er een concreet plan is uitgewerkt voor een gedeeld gebruik van de speelplaats met de Boechoutse Gidsen die hun terreinen hebben naast de school. ‘De commissie vindt dit een voorbeeldproject.’

‘We hebben hier veel van geleerd. Als we andere scholen in Boechout of Vremde kunnen helpen met de know-how die wie hier hebben opgebouwd, dan willen we dat heel graag doen.’ (EM/ Foto ’t Dorp)