Dirk Crollet (CD&V Boechout): ‘Wij zeggen te weinig hoe goed wij wel zijn’

BOECHOUT – Trouwe lezers weten dat we voor ons weekendinterview steeds een gemeenteraadslid van de kleinste partij op de rooster leggen. In Boechout lukte dat niet. Daar haalde Vlaams Belang één zetel maar Wally Liekens vond noch vorige, noch deze week tijd om met ons te praten. Daarom gingen we naar het gemeentehuis waar Dirk Crollet van CD&V op ons wachtte. Door de opkomst van nieuwkomer ’t Dorp verloren de christendemocraten in Boechout één zetel (ze gingen van drie naar twee) maar op de verkiezingsavond was al duidelijk dat ze samen met PRO Boechout & Vremde en met Groen-Gangmaker opnieuw een coalitie zouden vormen.

Crollet geeft toe dat hij niet tevreden was met de verkiezingsuitslag. ‘Ik had gehoopt op een derde zetel. Doordat er met ’t Dorp een partij was bijgekomen werd de polarisering nog groter. Dat heeft ons een zetel gekost. Iedereen die op de lijst stond heeft zijn of haar best gedaan maar hier in Boechout moet je tegen drie blokken vechten: PRO, N-VA en ’t Dorp. Nu, er is hoop voor de toekomst. Binnen de partij is er verjonging op komst maar de nieuwe mensen moeten hun weg nog vinden.’

Crollet zelf zit al sinds 1994 in de gemeenteraad. ‘De toenmalige CVP is me toen komen vragen om op de lijst te staan. Ik aanvaardde maar onder strikte voorwaarden die ik ook heb gekregen. Nu, toen ik achttien jaar was wilde ik al in de politiek stappen en ja, toen ook al voor CVP. Maar politiek was toen gereserveerd voor oude grijze mannetjes. Jonge gasten zag men niet graag komen. Waarom ik voor die partij koos? Misschien omdat ik het Klein Semarie heb gedaan zeker? Alhoewel, Etienne Vermeersch deed dat ook. In 1994 werd ik onmiddellijk schepen. Er was een voorakkoord en niettegenstaande wij de meeste aantal stemmen hadden was de afspraak dat de liberalen de burgemeester zouden mogen leveren. Groen/Gangmaker was de derde meerderheidspartij. In feite vormde de vorige oppositie toen de meerderheid. In 2006 is er dan een spijtig incident geweest waar ik liever niet op terugkom. (De zes CD&V-verkozenen hadden een dubbele voordracht voor de burgemeester ondertekend, wat wettelijk niet kan, EM). Nu, wij hebben allang bewezen dat wij een beleidspartij zijn. Oppositie voeren is ons ding niet. We doen er dan ook alles aan om mee te besturen. We zijn werkers die erop staan dat ze een dossier tot een goed einde brengen. Maar eigenlijk zeggen we te weinig hoe goed we wel zijn, we verkopen ons niet goed genoeg. We zijn de stille vennoten van de meerderheid. Tijdens het college wordt er probleemloos overleg gepleegd met de andere partijen maar bij ons zitten experts op alle vlakken. Ikzelf – door mijn jarenlange ervaring als schepen – en mijn partijgenoot, Willy Van Genechten – doordat hij OCMW-voorzitter is geweest – dragen heel wat nuttige bagage met zich mee. We doen alles samen. We zijn bestuurders maar geen roepers.’

Dirk Crollet aarzelt niet om een overzicht te brengen over datgene waar de meerderheid nu al het felst aan werkt. ‘Het Sint-Bavoplein, dat momenteel wordt heraangelegd, gaat echt erg mooi worden. Heel de omgeving fleurt op. De muziekschool heeft nog nooit zoveel leerlingen gehad. Alles verloopt volgens planning en het ziet ernaar uit dat de her-aanleg, zoals voorzien, zal zijn afgewerkt in juni.’ Allemaal goed en wel maar koken kost geld en met name de N-VA heeft er al op gewezen dat de infrastructuurwerken in de gemeente duur zijn. ‘Dat ga ik ook niet ontkennen maar N-VA kaartte ook het verlies van parkeerplaatsen aan. Nadat ze die opmerking hadden gemaakt hebben we een extra parking aangelegd aan de Bunderkes en wat blijkt? Ze wordt niet gebruikt. In de stad vinden mensen het normaal dat ze al eens 200 meter moeten stappen maar in een dorp wil iedereen met de auto tot vlak bij zijn bestemming geraken. Dat gaat zomaar niet. Op de Hovesesteenweg werd ook een bijkomende parking aangelegd. Hiervoor werd werfmateriaal gebruikt dat had gediend tijdens de werken aan het Sint-Bavoplein. Van recyclage gesproken.’

GEEN SCHRIK VAN ‘T DORP

Toch was het zowel vroeger als nu niet makkelijk om een parkeerplaats te vinden in de buurt van populaire plaatsen als Theater Vooruit, Café California, wijn-bar Barabas en Italiaans restaurant Cosmo. ‘Eigenlijk moeten we daar blij mee zijn want dat bewijst dat Boechout leeft. Het is allemaal perceptie hoor. Ga eens na hoeveel parkeerplaatsen er zijn in het centrum van Edegem, Hove of Borsbeek? Veel minder dan in Boechout. Onze inwoners zijn op dat gebied wat te verwend. Dat de horeca momenteel lijdt onder de werken ga ik niet ontkennen maar nadien zullen ze er dubbel van genieten. Ook de gevreesde verkeersproblemen bleven uit. Tijdens de eerste twee dagen was het er een chaos maar de knoop heeft zichzelf ontward. Nu, het probleem is dat veel mensen door Boechout rijden die daar eigenlijk niet moeten zijn. We hebben een meting gedaan toen we van de Lange Kroonstraat een éénrichtingsstraat wilden maken. We hebben nummerplaten genoteerd en nagekeken wie de eigenaar was. Toen bleek al dat de helft in Boechout de straten gebruikte als binnenwegen.’

Dirk Crollet wil niet spreken over Koning Fiets maar ook niet over Koning Auto. ‘Beiden moeten hun plaats hebben in het verkeer. Er dient te worden gewerkt aan de fietsveiligheid maar zowel auto als fiets moeten vlot door de dorpskern kunnen rijden. Er komen heel veel leerlingen van Sint-Gabriël en Regina Pacis door de Heuvelstraat bijvoorbeeld. De Dokter Theo Tutsstraat en de Jan Frans Willemsstraat worden fietsstraten. De N-VA is tegen maar vergeet dat het – in de vele gemeenten waar zij aan de macht zijn – een succesverhaal is, tot in Antwerpen toe. Aan de Broechemsesteenweg gaan we het fietspad verlengen tot in Ranst. Vanaf Don Bosco zullen we, na overleg met Aquafin, tegelijkertijd de riolering aanpassen. Nadien wordt de Wommelgemsesteenweg aangepakt. Dit zijn allemaal projecten die het comfort van de fietser moeten vergroten.’

Voor de verkiezingen dacht iedereen dat ’t Dorp de grote opponent zou worden van PRO Boechout & Vremde maar na de afrekening viel de schade voor de anderen nogal mee. De partij van Lode Van den Brande en Filip Peeters werd wel de derde en haalde drie zetels maar dat waren er zeven minder dan de lijst van de burgemeester. ‘Wij hadden er ook op gerekend dat ’t Dorp heel wat stemmen zou wegkapen. Tenslotte zijn zij geen echte partij maar eerder een beweging. Maar schrik hadden we er niet van. Wie sterk in zijn schoenen staat mag geen bang hebben.’ Toch lijkt het dat het beleid enigszins is afgestemd op de noden van de nieuwkomers. Burgerparticipatie wordt een belangrijk item tijdens deze legislatuur. ‘We hebben inderdaad een proeve van beleidsnota opgesteld, die zal worden geëvalueerd door de burgers. We gaan erover debatteren en vooral luisteren naar de inwoners en vervolgens eventueel bijsturen. Hiervoor hebben we de Toekomsttafels ingevoerd, waarbij we in gesprek gaan met de bewoners. Ik hoop dat ook de zwijgende meerderheid zal komen opdagen want nu zie je vaak dat het steeds dezelfde personen zijn die zich laten horen.’

STERKE VOLKSUNIE

Merkwaardig eigenlijk dat in Boechout twee gemeentelijke partijen zo sterk staan. ‘Ik vind de samenwerking tussen een plaatselijke en een nationale partij in de meerderheid belangrijk. CD&V staat goed in haar schoenen in landelijke gebieden. Ik heb het voordeel dat ik al eens naar Brussel kan bellen om advies te vragen. Nu trekt een lokale partij wel makkelijker kiezers aan maar zij hebben die hulplijn niet.’ Nog iets opvallend: terwijl de Volksunie in heel Vlaanderen in rook verging bleven de Vlaams-nationalisten in Boechout overeind. ‘Dat is hier een traditie he. Vic Anciaux woonde hier, je had de fel gekleurde KSA en Bacwalde en toen Fred Entbrouxk Etienne Aussems opvolgde haalden ze meteen ook de burgemeesterssjerp binnen. Nu, ook de huidige burgemeester komt uit die stal. Hij heeft immers nog voor Bert Anciaux gewerkt.’

Dirk Crollet heeft één groot nadeel en geeft dat zelf ook toe. ‘Ik zit niet op sociale media. Dat is een bewuste keuze. Niemand heeft er zaken mee met wat ik doe in mijn privéleven. Ik weet dat velen een account openen om politiek te voeren maar ook dat hoeft niet. Wellicht kost het mij stemmen maar dat is dan maar zo. Ik hou me liever twee uur per dag bezig met politiek of boeken lezen dan met aan de pc te zitten.’ Daar heeft hij ook tijd voor want twee jaar geleden besloot hij te stoppen als serist. ‘Alles werd afgebroken, de bodem gesaneerd en ik ben blij met de herbestemming. Nu al huist de vzw Daar er. Bedoeling is om het uit te bouwen tot een volwaardige zorgboerderij waar mensen met een beperking zich met dieren gaan bezig kunnen houden.’

We kunnen niet eindigen zonder het te hebben over het pronkstuk van Boechout: Sfinks. Dirk Crollet heeft zeer goed nieuws voor de vele bezoekers. ‘De vzw Sfinks heeft het huurcontract opgezegd en daardoor is het café na 6 januari ook enkele weken gesloten geweest. De uitbater, Stefan Van Robbroeck, besloot om de zaak in eigen naam verder open te houden. Wij hebben hem een vergunning gegeven tot 1 april. Tijdens de volgende gemeenteraad gaan we de voorwaarden goedkeuren voor de volgende concessie. Nu al hebben een aantal kandidaten van zich laten horen zodat we er zeker van zijn dat er een doorstart komt. Het huurcontract tussen de NMBS en de gemeente loopt tot 12 april 2030. Weinigen weten het maar het is de CD&V die er indertijd heeft voor gezorgd dat Sfinks niet uit Boechout is vertrokken nadat ze de villa aan Sint-Gabriël moesten verlaten. Wij hebben toen contact genomen met de NMBS met de vraag of we het oude stationsgebouw mochten huren. Sfinks zat daar in het begin zelfs gratis. Ook hebben wij het Molenveld, waar elk jaar het festival plaatsvindt, kunnen klasseren. Je ziet het: we moeten ons meer profileren he.’ In de marge konden we vernemen dat de Zomerbar ook dit jaar een onderkomen vindt in de Olieslagerijstraat. Nog drie maanden en we trekken alweer naar de stembus. Zit CD&V met een ei? ‘We rekenen op de stem van de redelijkheid. Mensen moeten weten dat wij de beste dossierkenners hebben. De aanstelling van Koen Van den Heuvel tot minister van milieu vind ik een pluspunt. Maatregelen in verband met het klimaat moet je op lange termijn nemen en hij heeft in Puurs bewezen wat hij kan.’ (EM)