Gemeenten uit de Zuidrand verzamelen meeslepende verhalen over Bevrijding

DEURNE – 75 jaar geleden werd België bevrijd en eindigde de Tweede Wereldoorlog. Er werd een indrukwekkend herdenkingsprogramma in elkaar gestoken dat opent op 8 mei met een nationale tentoonstelling in het Koninklijk Legermuseum in Brussel en net één jaar later eindigt met V-Day. Alle beleidsniveaus werken eraan mee zowel op federaal (defensie,…), regionaal (gemeenschappen en gewesten), provinciaal, stedelijk als gemeentelijk niveau. Bovendien heeft men de Liberation Route Europa, waarbij de gemeenten uit de Zuidrand een rol spelen. Het geheel werd gelijktijdig voorgesteld in Bastenaken en op de luchthaven van Deurne.

Gedeputeerde Jan De Haes (N-VA): ‘De bevrijding van de Kempen en de Slag om de Schelde vormden twee belangrijke gebeurtenissen in het internationale verhaal van de bevrijding. Toerisme Provincie Antwerpen en 48 steden en gemeenten sloten zich daarom aan bij Liberation Route Europe. De Europese Bevrijdingsroute volgt het spoor van de geallieerden tijdens de bevrijding van West-Europa. De organisatie wil het netwerk van bevrijdingssites in heel Europa zichtbaar maken en de bijbehorende verhalen op een toegankelijke manier vertellen. Op locaties die een cruciale rol verschijnt deze zomer een infobord, met een QR-code die verwijst naar een pagina op www.liberationroute.com.’

Sarah Lauwers, projectcoördinator 75 jaar bevrijding WOII: ‘Het streekplatform Rupelstreek/Zuidrand heeft mee zijn schouders gezet achter deze herdenking. Er komt een organisatorisch onderzoek naar de impact van Wereldoorlog II in de Zuidrand. Een heleboel gemeenten zijn al gestart met het verzamelen van nuttige info. Ik denk dan aan Hove bijvoorbeeld. Edegem heeft een historicus aangesteld die het werk van WOII en de bevrijding in kaart gaat brengen en het is vanzelfsprekend dat Mortsel – door alles wat daar is gebeurd tijdens de oorlog – al heel wat heeft gedaan. Eind augustus wordt duidelijk wie wat doet en kan men dat aflezen op de website van Liberation Route.’

De ontelbare herdenkingsevenementen – waarbij het zwaartepunt ligt op manifestaties in Bergen, Antwerpen, Leopoldsburg en Bastenaken – opsommen, zou ons veel te ver leiden. U vindt ze vanaf 8 mei op www.belgiumremembers44-45.be. Toch stippen we nog één datum aan: zaterdag 7 september. Burgemeester Bart De Wever (N-VA) van Antwerpen (zie foto): ‘Men vergeet al te vaak dat de slag om de Schelde cruciaal is geweest, terwijl niemand daarover spreekt. Dat wordt nu herdacht. Op 7 september rijden 100-den voertuigen via de A12 de stad binnen. Vanaf het stadspark tot de Scheldekaaien worden ze omgevormd tot een Bevrijdingsparade. Daar verrijst een Bevrijdingsdorp met een belevingsparcours, een nagebouwd kampement, een retrokermis, oude gerechten, een defensiedorp en muzikale omlijsting . In de namiddag is er een zeil- en vliegtuigparade, gevolgd door het Bal van de Bevrijding en een klank- en lichtspektakel. In het stadspark wordt uitzonderlijk één van de historische bunkers opengesteld. Verder willen we dat Antwerpse scholen meer aandacht besteden aan de oorlog, komen er markeringen in de stad naar historische en een tijdelijke tentoonstelling in het Felixarchief – die nadien permanent naar het MAS zal verhuizen. Tenslotte wordt er in 2024 een nieuw monument onthuld waarin de namen van de circa 25 000 Antwerpse oorlogsslachtoffers zullen worden gebeiteld.’ (EM)