Genootschap gaat kasteel Cantecroy bekend maken bij het grote publiek

MORTSEL – Kasteel Cantecroy is een pareltje. Maar zelfs voor heel wat inwoners van Mortsel blijft het een goed bewaard geheim, wellicht omdat het tot in 2009 niet toegankelijk was voor het publiek. Daar wil een vijfkoppig Genootschap iets aan doen. Vandaag zondag vond de oprichting ervan plaats in Ristorante Cavalieri, dat is gevestigd op het domein.

Kristel Van Doorslaer, die tevens gids is tijdens rondleidingen: ‘Vandaag start het Genootschap Cantecroy met de bedoeling de geschiedenis van het kasteel en de eigenaars verder uit te diepen en hierover zoveel mogelijk informatie te verzamelen. Rosa Van Daele kocht in 1945 het kasteel. Sinds 1934 was het verwaarloosd. Een jaar eerder had onder meer Albert Einstein er nog verbleven. Het poortgebouw was beschadigd en enkel de kapel en de neerhoeve bleven over. Zij ging op zoek naar informatie en liet zich inspireren door een aquarel. De reproductie ervan, opgemaakt door een onbekend kunstenaar, vermoedelijk naar een werk van Antoon Van den Wijngaerde – die in dienst werd genomen door Filips II van Spanje – in 1557-1558, onthullen wij hier vandaag. Het wordt in bruikleen gegeven aan het kasteel. Je ziet het zicht op ‘Kantecroye’ aan de zijde van het poortgebouw met in de achtergrond ook de omgeving van Antwerpen over Deurne, Borsbeek, Wommelgem, Broechem, Vremde en Lier tot voorbij Boechout.‘

Samen met haar partner, Patrick Hapers, maakt Kristel deel uit van de vijfkoppige Gemeenschap waarbij verder ook Arnt Kennis, Cois Van Roosendael en Martin Heyligen behoren. Hapers: ‘We hadden allemaal wel iets te maken met het Kasteel. Martin geraakte geïnteresseerd omdat hij lid was van de Heemkundige Kring en Cois is cameraman.’ Van Roosendael: ‘Het is de bedoeling dat we in 2020 met een documentaire uitpakken over het Kasteel, waarin geschiedkundige beelden zijn opgenomen maar daarvoor moeten wij nog een aantal trips maken naar het buitenland.’

Hapers: ‘Het idee is eigenlijk drie jaar geleden gerijpt toen ik een bezoek bracht aan Besançon en kon zien hoe men daar met erfgoed omging terwijl hier in Mortsel een kasteel ligt, waarvan niemand weet hoe belangrijk het is geweest. Cantecroy was in de zestiende eeuw strategisch zeer functioneel als laatste versterking voor Antwerpen en als controlepunt voor de banen van Antwerpen naar Lier en Mechelen.  Hier is beslist dat België een hoofdzakelijk katholiek land zou worden. Toen was het kasteel in handen van de Granvelles. Nicolas Perrenot de Grenvelle was een staatsman uit de Franche-Comté, in dienst van de Habsburgers. Er is ook een stevige band tussen Cantecroy en de katholieke parochiegemeenschap in Mortsel, meer bepaald die van Sint-Benedictus. Om die in ere te houden hebben we ook een proost aangesteld.’

‘Op dit ogenblik werk ik aan een boek dat een beetje parallel zal lopen met de film waaraan wordt gewerkt. Ik heb al 150 bladzijden geschreven maar ben nog lang niet klaar. Tot in de archieven in Duitsland, Spanje en het Vaticaan vind je sporen terug en tot mijn niet geringe verbazing zag ik zelfs in New York notulen in verband met het kasteel. Wij gaan veel te slordig om met ons kostbaar erfgoed. In het museum Mayer Van den Bergh vond ik met heel veel moeite een minuscule herinnering aan dit gebouw. Daar moest dringend iets aan gebeuren. Dit Genootschap zal ervoor zorgen.’ (EM/ Foto Tibo Lodewijckx)