Grensoverschrijdende samenwerking moet glastuinbouw versterken

BORSBEEK – De glastuinbouw heeft een absolute toppositie in Vlaanderen en Nederland op gebied van productie maar ook wat technologische toepassingen betreft. Veel innovaties moeten echter worden aangepast voordat ze inzetbaar zijn binnen de glastuinbouwbedrijven. De provincies Antwerpen en (Nederlands) Limburg en twaalf Nederlands-Limburgse bedrijven en kenniscentra, waaronder de Universiteit Antwerpen en de Thomas More-hogeschool participeren in het GLITCH-project: ‘GLastuinbouw Innoveert door Co-creatie met koolstofarme HighTeCH).

Deze grensoverschrijdende samenwerking tussen beide tuinbouwregio’s is een primeur en werd voorgesteld in het tuinbouwbedrijf van Bart en Kathleen Peeters (tweede en vierde op de foto) aan de Gebroeders van der Auweralaan in Borsbeek. ‘In 2003 startten wij met 2,5 hectare serres. Nadien zijn daar 2,7 hectare bijgekomen. In 2006 lieten we een houtketel installeren maar dat was geen goede keuze. We zijn dan overgeschakeld op WKK (warmtekrachtkoppeling), waarbij water en elektriciteit tegelijkertijd worden geproduceerd met behulp van een motor op één brandstof. Onze serres zijn uitgerust met energieschermen, die ‘s nachts dichtschuiven wat een enorme besparing met zich meebrengt, wetende dat wij een heel jaar lang produceren. Nu stellen wij 25 mensen tewerk, in de zomer loopt dat op tot 30.’

Bart Van Calenberge, productcoördinator van GLITCH: ‘Onze bedrijven zitten op een rollercoaster aan innovaties. Technologie wordt almaar belangrijker en steeds meer bedrijfstakken worden geautomatiseerd. Zo ook in de glastuinbouw waar je vandaag tal van automaten en robots vindt voor het automatisch voeden van planten, het regelen van serreklimaat en het sorteren en verpakken van groenten. Binnen het project GLITCH gaan we samenwerken wat betreft energie-efficiënte belichtingstechnieken in tomaat, komkommer en sla, energie-efficiënte teeltsystemen in aardbei en komkommer, het benutten van laagwaardige warmte, het gebruik van CO2 uit rookgassen met een goede luchtkwaliteit in de serre, plasmatechnologie voor energie-efficiënte stikproductie, energy-balancing dag- en nachtschermen en de ontwikkeling van een dampwarmtepomp voor ont-vochting.’

Gedeputeerde Ludwig Caluwé (CD&V, derde op de foto): ‘Onze land- en tuinbouwbedrijven staan aan de top in de wereld. 50 procent van de glastuinbouw situeert zich in onze provincie. We gaan heel bewust met de nieuwe aanpak aan de slag. Het probleem bij veel nieuwe technologieën is dat ze niet gebruiksklaar zijn. Er zijn nog tal van aanpassingen nodig voordat ze volwaardig kunnen functioneren op een bedrijf. Dat kost tijd en geld. Daarom willen we voortaan nieuwe technologieën van bij de ontwikkeling volgen. Dit gebeurt nu voor het eerst met dit Interreg-project.’

Ondernemers in de glastuinbouwsector die willen innoveren hebben ervaren dat steeds meer innovaties alleen mogelijk zijn door samenwerking met stakeholders in de keten, eindklanten en –gebruikers, en dit in samenwerking met kennisinstellingen. GLITCH speelt hierop in en benadrukt het belang van co-creatie én slimme cross-overs: zowel telers, technologiebedrijven, onderzoeksinstellingen als klanten werken samen aan innovatieve energie-efficiënte en klimaat-neutrale teeltsystemen en technieken.’ (EM)