Groen Edegem vindt het niet kunnen dat personeelsbezetting bio-klas halveert

EDEGEM – Vorig jaar openende in Edegem een nieuwe bio-klas. De oude bio-klas deed 30 jaar dienst en was vervallen. Het was dan ook onverantwoord om er nog les te geven. In de bio-klas krijgen kinderen les over het milieu in verschillende praktische workshops. Er wordt gewerkt met microscopen en de kinderen kunnen op ontdekkingstocht in de educatieve tuin.

‘Groot is dan ook onze verbazing als we lezen dat het gemeentebestuur beslist om de personeelsinvulling van dit Edegems natuur- en milieu-educatief centrum half stop te zetten’, zegt gemeenteraadslid Goedele Van der Spiegel. ‘Onze partij had heel andere plannen voor de bio-klas. Vorige legislatuur werd een nieuw gebouw neergezet, deze legislatuur moest een doorstart zijn met tal van nieuwe initiatieven.‘
‘De bio-klas in fort 5 is uniek in zijn soort. Op lokaal niveau een natuur-educatief centrum uitbouwen is een ongelooflijke meerwaarde voor onze gemeente. In de bio-klas gaven tot voor kort twee leerkrachten natuureducatie. De fauna en flora van fort 5 is de ideale omgeving voor lessen in de buitenlucht. Het doel is kinderen hun natuurlijke omgeving te leren kennen. Respect voor de natuur kan maar groeien als je waardeert wat die natuur betekent. Onze kinderen zijn onze toekomst.’

‘We vinden het als Groen dan ook enorm belangrijk om deze nieuwe generatie dat respect voor de natuur mee te geven. We gaven bij de opening aan dat enkel een gebouw vernieuwen niet genoeg was, maar dat er een upgrade nodig is van de werking van de bio-klas. Een eerste aanzet werd al door mij gegeven met het aanbieden van (succesvolle) natuurkampen en workshops. Ook werd een vrijwilligerswerking opgezet om de vele aanvragen van Edegemse en niet-Edegemse scholen te kunnen opvangen…

‘Maar het nieuwe bestuur besliste er anders over. Het kerntakendebat woedt in alle hevigheid en er vallen nogal wat slachtoffers. Eén daarvan is de bio-klas. Wanneer je de kost wil verminderen van een dienst die je als gemeente aanbiedt, heb je twee mogelijkheden: werken aan een nieuw concept en een soort businessplan maken om inkomsten te genereren. Dat plan is perfect mogelijk. Verschillende partners toonden interesse. Het nieuwe gebouw is er ook op gedesigned. Of je bouwt de kostenstructuur af.’

‘N-VA koos duidelijk voor het laatste. Ze bouwen de werking af door een halftijdse leerkracht te laten gaan. Wat de impact juist zal zijn is niet duidelijk. Maar het mag niet verbazen dat er maar de helft van de klasbezoeken zullen doorgaan en dat tal van nevenactiviteiten in het gedrang komen. Dit is niet het plan dat wij voor ogen hadden. Een zoveelste kaakslag voor de scholen, die na de afbouw van het zwemmen en het busvervoer opnieuw een troef verliezen voor het Edegems onderwijs. Maandag zullen wij alvast symbolisch een zwarte strik ophangen aan de nieuwe bio-klas. Het kan anders wat ons betreft.’

Schepen Koen Michiels (N-VA): ‘Het klopt dat we verder gaan met één leerkracht om de eenvoudige reden dat de tweede ontslag heeft genomen. We kijken nu even de kat uit de boom. De bio-klas doet ook beroep op een tiental vrijwilligers en we bestuderen de mogelijkheid om ook die les te laten geven. In plaats van twee of drie bezoeken per jaar zullen klassen nu misschien één keer naar de bio-klas kunnen komen maar hoe de toestand er uiteindelijk zal uitzien moeten we nog beslissen.’ (EM/ Gemeente Eegem)