Grootste VR-lab van Antwerpen wordt gebouwd door AP Hogeschool

ANTWERPEN – AP Hogeschool start in september met de uitbouw van het eerste volwaardige VR-lab in de provincie Antwerpen. De hogeschool wil de ongekende mogelijkheden van Virtual en Augmented Reality verder ontwikkelen en die kennis delen met bedrijven uit verschillende sectoren. Minister Muyters (N-VA) heeft alvast 452 000 euro gereserveerd voor dit project.

Momenteel onderzoekt de hogeschool welke locaties in Antwerpen geschikt zijn. Kristof Timmerman, onderzoeker Immensive Lab en coördinator: ‘Het gebouw moet groot genoeg zijn: ongeveer 300 vierkante meter met minstens zes meter plafondhoogte. Onze hogeschool is sterk verankerd in Antwerpen dus we willen graag in het centrum blijven, dicht bij onze andere hypermoderne campussen. We hebben al een aantal locaties bezocht op het Eilandje.’ AP Hogeschool wil haar maatschappelijke rol naar bedrijven opnemen. ‘Die kunnen dan onderzoek komen doen, materiaal leveren, trainingen organiseren en usertestst uitvoeren in VR. De bedoeling is dat het labo in september 2020 van start gaat. Iedereen heeft tegenwoordig wel al van Virtual of Augmented Reality gehoord of heeft misschien een VR-bril opgezet. Nu de grote hype errond voorbij is kunnen we beginnen nadenken over hoe we VR, maar ook andere technieken zoals AR, audio, mixed reality,… optimaal kunnen inzetten in diverse sectoren. De techniek waarmee je een virtuele wereld creëert heeft groot potentieel maar er is nog niet genoeg onderzoek gedaan en inhoud ontwikkeld.’

Vandaag was ook de startdag van de Summerschool ‘Storytelling in VR’ (een training waar een twintigtal studenten en professionals uit de journalistiek, game design, film, fotografie en kunsten zich verdiepen in thema’s als immersie, user-centered design, storytelling, en VR-content). De studenten komen van over heel de wereld en gaan bij AP twee weken lang op zoek naar een goed VR-verhaal. ‘Bedoeling is dat het in het labo een ruimte komt met groene doeken die kunnen worden weggefilterd. Bedrijven en kunstenaars kunnen ze gebruiken om opnames te maken. Vandaag hebben we er al een voorsmaakje van dat nu wordt gebruikt door de studenten van de Summerschool (zie foto). Er komt tevens een immersive room, een kamer waarin je verschillende omgevingen kan nabootsen met levensechte projecties. Zorgverleners kunnen bijvoorbeeld reanimaties oefenen in een drukke inkomhal van een station , omgeven door veel volk, in stress- of agressieve situaties.’

Nu al wordt er samengewerkt met bedrijven zoals communicatiebureau Yorden uit Beveren, Cronos Groep uit Kontich, die zich bezig houdt met innovatief ondernemerschap, en het Provinciaal Veiligheidsinstituut in Malle. ‘Er zijn nog tal van mogelijkheden. ‘Zo kan je met de klas op digitale uitstap naar Rome. Er wordt een ontvangstruimte voorzien voor workshops en demo’s, een productieruimte met opnamestudio om prototypes te ontwikkelen, een lab voor gebruikerstesten en een postproductieruimte en uitleendienst waar startups materiaal kunnen gebruiken en uitlenen.’
Het lab wordt het grootste van Antwerpen genoemd. Misschien is men iets te bescheiden. ‘We durfden het risico niet aan om over het ‘grootste van Vlaanderen’ te spreken want in West-Vlaanderen bijvoorbeeld wordt er op deze manier veel gedaan rond gaming. Wereldwijd hebben we nog een hele weg af te leggen, alleen al als je het nog maar vergelijkt met Amsterdam en Londen waar ze immens grote studio’s hebben.’ (EM)