Het planetariumproject wordt een mooie opener voor 50 jaar Urania in Hove

HOVE – Op 22 en 29 maart 1969, kort voor de eerste maanlanding (20 juli) werd een tentoonstelling georganiseerd door de Vereniging Voor Sterrenkunde. De provinciale voorzitter van deze VVS woonde toen in Hove. Omdat het een enorm succes was, klopte hij aan bij pastoor Van Gaal en samen smeedden zij plannen om – naar analogie van volkssterrenwacht Mira in Grimbergen – eenzelfde project op te starten in de gemeente. Op 17 april 1970 werd officieel de vzw ‘Volkssterrenwacht van Antwerpen’ boven de doopvont gehouden. De naam Urania verwijst naar de muze van de sterrenkunde. Ze is de dochter van Zeus en Mnemosyne. Bovendien is het de naam van de privé-sterrenwacht van Ingenieur Kutter, de ontwerper van de telescoop die in het observatorium staat.

Vanaf eind januari volgend jaar hoopt men te kunnen starten met het planetariumproject. Directeur Marc Van den Broeck: ‘Sinds september 2015 beschikken wij over het voormalige Zoo-planetarium. Het toestel is momenteel operationeel vanuit een tijdelijke mobiele koepel, in een gebouw dat voordien deeluitmaakte van de Sint-Jozefskerk. De nieuwe planetariumruimte, die in oktober af zou moeten zijn, zal zich in hetzelfde gebouw bevinden. Het dak van de voormalige kerk wordt volledig vernieuwd en voorzien van een koepel met acht meter diameter, perfect geschikt voor het ZKP2-planetariumtoestel. Het gebouw wordt gemoderniseerd en omgetoverd tot een hedendaagse bezoekersruimte. Via een verhard pad zal men vanuit de Sterrenwacht naar het Planetariumgebouw kunnen wandelen.’

Het project heeft wel degelijk een educatieve waarde. Daarom is het ook erkend door de Koning Boudewijnstichting en is het misschien het vreemde eendje in de bijt tussen de acties tijdens de warmste week. ‘In het planetarium krijgt men een volledige sterrenhemel te zien. We merken dat dit voor veel kinderen een openbaring is: in werkelijkheid gebeurt het almaar minder door de geweldige lichtvervuiling in ons land. Gelukkig schakelt men stilaan over op LED-lampen maar we moeten nog een heel grote weg afleggen. Van juni tot oktober zal het planetarium veilig worden opgeborgen. De tijdelijke dome wordt opgesteld in de sporthal en voorzien van een full-dome projector, zodat bezoekers ook tijdens de werkzaamheden kunnen blijven genieten van planetariumvoorstellingen. Wanneer alles klaar is, is het ook de bedoeling dat we op verplaatsing gaan. Geen makkelijke opgave want het opstellen en afbreken van het geheel neemt vier uur in beslag.’

Niettegenstaande Urania – eerder toevallig dus – is gevestigd in het bescheiden Hove, kreeg het vanaf 1999 behoorlijk wat naambekendheid. ‘Dat was naar aanleiding van de totale maansverduistering; Nadien zijn we ook gaan samenwerken met het MAS en sinds vorig jaar met Flandria.’ Van den Broeck die, tijdens weekdagen ’s middags op Radio 2 en op zaterdag bij ATV, een weerpraatje verzorgt, heeft van zijn hobby zijn beroep kunnen maken. ‘Ik ben hier begonnen als jeugdcursist. Ik heb een technische opleiding genoten maar was altijd geïnteresseerd in sterren. Sinds 1994 ben ik directeur van Urania.’

Ter gelegenheid van Music for Life zijn er twee activiteiten: op zaterdag 22 december organiseert Oberon, de jeugdwerking van Urania, ‘Spaghetti tegen de sterren op’. Spaghetti eten en een fulldome filmvoorstelling staan op het programma. Eén dag later wordt het mobiele planetarium op het voordek van de Flandriaboot geplaatst. Voor zeven euro krijg je een voorstelling van een halfuur met drankje. Meer info op www.urania.be. (EM)