Homeless voetbalproject verbindt mensen in moeilijke levensomstandigheden met elkaar en de maatschappij

Onder het motto ‘A ball changes lives’ is het Homeless voetbalproject in Antwerpen al meer dan 10 jaar hét voorbeeld voor andere steden in Vlaanderen als het gaat om ‘sport als middel’. Het is een succesvolle samenwerking tussen Sporting A, verschillende sociale partners, voetbalclubs R. Antwerp FC en K. Beerschot VA en de overkoepelende organisatie Younited Belgium. Met voetbal als katalysator verbinden ze mensen in precaire levensomstandigheden met elkaar en met de maatschappij. Dit project – gestart in 2007 op het De Coninckplein – zet zowel in op een sportieve als een sociale pijler:

Deelnemers aan het project (thuislozen, mensen in kansarmoede of met een middelenverslaving, ex-gedetineerden, asielzoekers, mensen met psychische problemen, …) krijgen dankzij de Homeless-teams de kans om zich op een sportieve manier uit te leven. De voetbaltrainingen vinden wekelijks plaats op twee locaties: de All-Inn sporthal in Antwerpen-Noord waar de Antwerp Streetboys al jaren wekelijks trainen en Garrincha in Hoboken waar ook het vrij nieuwe team van Beerschot wekelijks zal komen trainen. Naast het sportieve luik wordt er ook een re-integratieproces opgestart op verschillende domeinen. Het voetbalproject werd gisteren voorgesteld in het mooie Garrincha Sportcomplex langs de Lageweg in Hoboken en begon er alvast met een minuut stilte voor de overleden Antwerp supporter Ben Vanleene. Want zulk een tragedie kent geen clubkleuren. Antwerp en Beerschot samen trainen op één veld. Hier kan het wel bij Younited Antwerpen. Regioradio Zuidrand Media ging er heen in samenwerking met de vzw Sport In De kijker. We hadden er ondermeer een interview met Kristof Vandevelde van de stad Antwerpen en Bert Ballegeer Younited Belgium.