Intergemeentelijk zwembad De Bessem in Mortsel is een onverdeeld succes

MORTSEL – Aanstaande zaterdag is het Intergemeentelijk zwembad De Bessem in Mortsel drie maanden open. De gemeentebesturen van Mortsel, Borsbeek, Hove en Edegem besloten in 2015 om het zwembad te bouwen. Uiteraard kunnen niet alleen inwoners en scholen van de participerende gemeenten er terecht. Eind deze maand wordt een eerste echte evaluatie gemaakt maar wij gingen al eens poolshoogte nemen bij Gert Van Vlasselaer, infrastructuurbeheerder cel vrije tijd bij het lokaal bestuur van Mortsel.

Zelfs op het ogenblik dat we Gert spreken – 8u30 woensdagochtend – is het behoorlijk druk in het zwembad. ‘We openen om zeven uur en op dat moment staan er al mensen aan te schuiven. Omdat ons programma vol zit hebben we aan een aantal scholen moeten vragen om voor de lesuren naar hier te komen.’
Rond negen uur is er plots minder drukte. Dan begint op woensdag het vrouwenzwemmen, een traditie die al tientallen jaren bestaat in Mortsel. Dit is wel de kalmste periode van de week. Naast vrouwenzwemmen is er ook baantjes-, speel- en sfeerzwemmen en op donderdag legt men zich toe op revalidatie, senioren en BOV (bewegen op verwijzing). ‘We verwelkomen hier een 2 000-tal scholieren per week. Omdat we over een aangepaste infrastructuur beschikken zijn we ook geliefd bij personen met een handicap. We zijn immers integraal toegankelijk. We hebben rolstoelen, krukken en rollators die in het zwembad kunnen worden gebruikt. Er zijn bovendien aangepaste omkleedruimten, een tillift en een zogenaamd ‘luie trap’ met relingen in het groot bad. De zwem- en duikclubs die hier actief zijn hebben bijna allemaal een wachtlijst. Bovendien hebben wij de indruk dat heel veel mensen uit Mortsel en omstreken hebben gewacht tot de opening van het bad om hun kinderen te leren zwemmen.’

Het verschil met de vroegere infrastructuur is enorm. ‘Dit gebouw is echt top. Het is zeer goed geïsoleerd. Het klein bad heeft een beweegbare bodem. Die is uitgerust met een ‘special waterinlaatsysteem’ wat de watercirculatie ten goede komt. De architect heeft ook een aantal keramische tegels aangebracht zodat de verbondenheid met de park- en fortomgeving nog wordt vergroot. Ook de grote raampartijen zorgen hiervoor. Dankzij doordachte technieken overvalt de geur van chloor je ook niet wanneer je het zwembad betreedt.’

Voor de opening hadden heel wat potentiële gebruikers kritiek op het feit dat er geen cafetaria was voorzien. ‘Daar kraait nu geen haan meer naar. We hebben een trendy inkomhal waar iedereen rustig kan zitten, naar de zwemmers kan kijken, eventueel op de laptop kan werken dankzij de perfecte wifi-verbinding en een koffietje kan gaan halen uit de automaat voor anderhalve euro.’ De tarieven voor het zwemmen variëren. Bewoners uit de vier deelnemende gemeenten en stad betalen bijvoorbeeld drie euro voor een beurt van twee uur. ‘Mensen uit Boechout tellen het dubbele neer en zeuren daarover weleens maar zij begrijpen wel dat dit is omdat hun gemeente niet in het project is gestapt.’ Op dit moment lopen er verscheidene aqualessen. Door het groot succes begint er een nieuwe serie van twaalf lessen na nieuwjaar. Die loopt tot en met de eerste week van april, de krokusvakantie uitgezonderd en kost 36 euro, naast het toegangsticket voor een zwembeurt. Alle info op www.denbessem.be. (EM)