Kamp C plaatst grootste 3D-printer ooit en zorgt voor wereldprimeur

WESTERLO – De grootste 3D printer van de wereld is sinds vanmiddag actief op de site van Kamp C, het Provinciaal Centrum voor Duurzaamheid en Innovatie in Westerlo, om een huis van twee verdiepingen te printen. Met deze primeur wil men bouwbedrijven uit heel Vlaanderen overtuigen van deze innovatieve techniek.

Gedeputeerde Kathleen Helsen (CD&V), voorzitter van Kamp C: ‘Op deze plaats ligt het accent op innovatie. Wat de jongeren op donderdag tijdens hun klimaatacties vragen gebeurt hier al jaren. We moeten toegeven dat de bouw een knelpuntberoep is. Vorig jaar hadden we 11 500 openstaande vacatures. Jongeren zijn niet geïnteresseerd om erin te stappen omdat de sector niet mee is met de moderne technologieën. De twee pijlers van Kamp C zijn bouwen en 3D-printen. Dat laatste bestaat al maar in de bouw staat het nog in zijn kinderschoenen, al zijn er onderzoeks-experimenten bezig aan de universiteiten van Gent en Leuven. Op dat gebied zijn wij, met Nederland en Denemarken, de koplopers in Europa. Het project dat hier vandaag wordt voorgesteld, de ‘Co-creatie: 3D-Printen met Ondernemingen (C3PO)’, kan rekenen op 668 000 euro steun vanuit Europa en 723 000 euro vanwege de provincie Antwerpen.’

Peter-Paul van den Berg, directeur van Kamp C: ‘Soms vindt renovatie vanzelf zijn weg naar de bouwsector en dan moeten wij niets doen. In het andere geval starten wij projecten op. Omdat we geen commercieel bedrijf zijn kunnen we ons wagen aan dingen die nog niet op de markt zijn, zoals deze C3PO. We bouwen tegelijkertijd businessmodellen waardoor de printer zich terugbetaalt. Ik weet dat China pronkt met een 3D-gebouw van zes verdiepingen maar dat is onzin. Het gaat om prefab-modules die in een fabriek werden in elkaar gezet. Saoedi-Arabië heeft net een bestelling gedaan voor dezelfde printer. Zij hopen dat in 2030 25 procent van hun woningen 3D geprint zijn.’

Projectleider Kai Van Bulck: ‘We zijn op een punt gekomen dat we de theoretische kennis, die we tijdens de voorbije vijf jaar hebben opgedaan, kunnen uittesten in de praktijk. De focus zal liggen op de uitdagingen waar de techniek nog voor staat, te overwinnen via trial-and-error.’ Een voorbeeld van zo’n uitdaging is het materiaalvraagstuk. De printer die Kamp C heeft aangekocht, is vooral geschikt om bouwonderdelen in beton te printen. ‘Maar hoe moet dat beton zijn samengesteld om zo efficiënt mogelijk te printen? Dat zal wellicht verschillen van toepassing tot toepassing.’

Ook de wapening van het beton moet Kamp C nog onderzoeken. ‘We weten niet of het nodig is om een wapening te integreren in de geprinte onderdelen. Als blijkt dat dit noodzakelijk is, is het de vraag hoe dat het meest efficiënt kan gebeuren en hoe de wetgeving daarmee om zal gaan.’ Kamp C start momenteel met een demofase. Alle geïnteresseerde bedrijven, onderzoeks- en onderwijsinstellingen zijn vanaf het najaar welkom om de printer uit te proberen. Bedrijven zullen zeker nog tot 2020 met de printer kunnen experimenteren. ‘Vandaag worden complexe bouwonderdelen zoals gewelven of gebogen muren op de werf gemaakt. Dankzij de printer is dat wellicht verleden tijd. Zodra we kunnen aantonen welke onderdelen kunnen worden geprint en waar de efficiëntiewinst zit, zal de bouwsector wel overstag gaan. ’ (EM)