Kom op tegen Kanker, Provincie en Boechout gaan voor rookvrije generatie

MECHELEN – Vanaf vandaag wordt Provinciaal Groendomein Vrijbroekpark in Mechelen rookvrij. In samenwerking met onder meer Kom op Tegen Kanker ging het project “Generatie Rookvrij”er van start.

Gedeputeerde Jan De Haes (N-VA): ‘We zijn als eerste mee gestapt in dit project van Kom op tegen Kanker. Het tijdstip is niet toevallig gekozen. Net nu is het de week van de provinciedomeinen onder het motto ‘Kom op adem’. Dit doen we letterlijk in het Vrijbroekpark dat, op twee zones na, rookvrij zal worden. Het is niet de bedoeling dat we strikte regeltjes gaan opleggen maar wel om mensen te sensibiliseren. Dit is de ideale plek: 10 000 kinderen volgen hier natuur-educatieve activiteiten, sporten hier of ze komen met hun ouders of grootouders naar de speeltuin.‘

‘Generatie Rookvrij’ streeft naar een maatschappij waarin ieder kind rookvrij kan opgroeien. Het doel van dit project is zoveel mogelijk omgevingen waar veel kinderen en jongeren komen, rookvrij maken. Geen vreemd terrein voor Jan De Haes. ‘Ik zat vroeger zelf in de horeca en was voorzitter van Horeca Vlaanderen. Toen al heb ik gestreden voor een rookverbod. Wat hier in het Vrijbroekpark leuk is meegenomen: er zullen ook minder peuken achterblijven. We gaan de mensen over dit initiatief informeren door het aanbrengen van informatieborden. Bovendien zullen de parkwachters verzoeken om alleen maar te roken op de daarvoor gereserveerde plekken. Na het toeristisch seizoen gaan we de zaak evalueren en er de nodige lessen uit trekken waarna we andere provinciale domeinen kunnen aanpakken.’

Marc Michils, directeur van Kom op tegen Kanker. ‘Generatie Rookvrij wil een positief verhaal vertellen. We weten dat het niet simpel is om mensen te sensibiliseren. Dit vraagt een inspanning van de rokers. Eén op de drie kankers worden veroorzaakt door roken en jaarlijks krijgen 40 000 Vlamingen te horen dat ze kanker hebben. Op een heel eenvoudige manier kunnen we dit aantal drastisch doen verminderen. Hetgeen wij vragen is: rook niet in het bijzijn van kinderen. Zien roken doet roken. Het idee is om een rookvrije generatie te hebben: jongeren die binnen achttien jaar amper weten wat roken is. Tabak is één van de grote vijanden voor een gezond leven. Dit initiatief moet lukken. Het wordt immers niet alleen aangemoedigd door niet-rokers maar ook een groot deel van de actieve rokers steunen het.’

De Haes: ‘Tijdens de zomer van 2018 hadden we een rookverbod omwille van veiligheidsredenen gezien de droogte. Dat rookverbod heeft meer dan twee maanden stand gehouden en werd goed gerespecteerd. We hebben ook een poll gelanceerd via facebook voor een definitief rookverbod in heel het park. Er kwamen 1 296 reacties . 69 procent was voor en 31 procent tegen. Hieruit blijkt dat er toch wel enig draagvlak is.’

In de Zuidrand neemt Boechout deel aan het project. Onlangs werd beslist om alle speel- en sporttereinen rookvrij te maken. Boechout is samen met Leopoldsburg, Mechelen, Harelbeke, Waregem en Zottegem pilootgemeente. Michils: ‘We praten ook met sportclubs . Zo zijn de stadions van Anderlecht en Club en Cercle Brugge nu al rookvrij.’ Voor alle duidelijkheid: het rookverbod geldt ook voor e-sigaretten. (EM)