Lintse schoolkinderen lopen 6 000 euro bij elkaar voor weeshuis in Oeganda

LINT – Naar jaarlijkse traditie hebben de drie Lintse scholen (Mater Christi, GBS en De Wilg) opnieuw hun uiterste best gedaan tijdens hun sponsorloop om veel euro’s in te zamelen voor een gezamenlijk goed doel. Zo’n 1 000 kleuters en leerlingen van de lagere scholen liepen op 15 mei 6 000 euro (waarvan 500 euro wel werd geschonken door de Gemeentelijke Raad voor Ontwikkelingssamenwerking Lint) bij elkaar voor het The Kerry West Orphanage Project.

Een delegatie van de drie scholen overhandigde, in het bijzijn van burgemeester Harry Debrandere en schepen Alice Bruno (beiden N-VA), de cheque aan Bieke Detavernier (45), die met haar gezin zes weken in Oeganda vertoefde. ‘Bij één van onze wandelingen zagen we een aantal mannen aan het werk. Het bleek dat zij aan de slag waren bij een weeshuis. Wij zijn mee beginnen schilderen en maakten er kennis met het project.’

‘Met drie miljoen weeskinderen heeft Oeganda één van de hoogste aantallen ter wereld. Onder de wezen zijn ook veel baby’s en jonge kinderen die zijn achtergelaten in ziekenhuizen of te vondeling zijn gelegd. The Kerry West Orphanage Project heeft een weeshuis opgericht voor deze kinderen.’

‘Momenteel verblijven er zowat 180 kinderen in het Kerry West weeshuis, waarvan de uitbating werd overgedragen van vader op zoon. Het projct kan de steun van de Lintse kinderen zeer goed gebruiken. Het weeshuis zoekt centen voor een nieuwe keuken in de plaats van het hok waar ze nu in koken. Daarnaast is men op zoek naar nieuwe klaslokalen omdat er almaar verder wordt uitgebreid en men heeft ook geld nodig voor schoolbanken.’

Toen zij in 2009 een trektocht maakte door Oeganda bezocht Kerry West een lokale basisschool en raakte er bevriend met een jong meisje, Susan. De volgende dag, tijdens een wandeling in de bergen, ontmoette Kerry Susan opnieuw. Toen ze haar naar huis bracht ontmoette ze Prossy en haar man John, die zorgden voor een klein aantal weeskinderen.’$

‘Na haar terugkeer in Engeland hield Kerry contact met het gezin en stuurde ze kleine giften om hen te helpen. Na de dood van John werd Kerry meer betrokken bij de familie en werd een plan gevormd om permanente steun te bieden.

Het Kerry West Orphanage Project ondersteunt kinderen in het Lake Bunyonyi-gebied. Bieke Datavernier: ‘Er zijn ook een aantal kindjes bij waarvan de ouders het zich niet kunnen veroorloven om voor hen te zorgen. De leeftijd van de kinderen varieert sterk. Het gaat van baby’s tot veertienjarigen. ‘

‘Het klinkt raar maar de toestand was tegelijkertijd schrijnend en gezellig. Het geheel wordt gedragen door mensen die heel hard hun best doen om het de kinderen zo aangenaam mogelijk te maken. Zo sliepen die met achttien bij elkaar. Nadien werden er kleinere ruimtes gemaakt. Wanneer je er komt word je overmand door de warmte die je overvalt. ‘

Om de kinderen uit Lint nog meer bewust te maken waarvoor ze het geld bij elkaar hebben gelopen is Bieke voordrachten gaan geven in de drie scholen. (EM)