Luc Abrams (Open Vld Kontich): ‘Ga er alles aan doen om Bart Somers te helpen’

KONTICH – We nemen de draad met onze weekendinterviews weer op en richten ons de volgende welken naar kandidaten uit de Zuidrand die een plaats hebben op de Vlaamse lijsten. We beginnen bij de Open VLD. Luc Abrams (55) is schepen in Kontich en werd door Bart Somers gevraagd om op de achtste plaats te staan van ‘zijn lijst.’ We ontmoeten hem in het nieuwe gemeentehuis waar hij vanuit de oppositie best wel wat kritiek op leverde.

Abrams – voor diegenen die het nog niet moesten weten, de broer van voormalig voetbal- en autosportverslaggever Dirk, begint met bescheiden ambities aan de campagne. ‘Ik heb mijn kandidatuur niet zelf gesteld. Bart Somers was in elke regio op zoek naar kandidaten. In de Zuidrand deed de Open VLD het vooral goed in Kontich. Het was dan ook geen verrassing dat men bij onze afdeling kwam aankloppen.’

‘Ik had me wel voorgenomen: ‘indien Bart Somers het me vraagt, zeg ik ja. ‘ Nu, de vraag is vrij laat gekomen – drie dagen voor het indienen van de lijsten – maar dat is een voordeel. Wanneer je dat twee maanden vooraf weet heb je teveel tijd om na te denken. Ik heb uiteraard wel het oordeel gevraagd van mijn partijgenoten hier in Kontich maar heb uiteindelijk als lijsttrekker bij de gemeenteraadsverkiezingen en als plaatselijke voorzitter mijn verantwoordelijkheid opgenomen.‘

We staan op amper vijf weken van de verkiezingen maar – op enkele borden van N-VA na – merk je er nog niet veel van in het straatbeeld. ‘De vorige verkiezingen liggen nog maar net achter de rug. De borden en affiches blijven nog wat achterwege. Het komt dit keer allemaal wat trager op gang. Het is alleszins mijn bedoeling om vanaf begin mei volop campagne te gaan voeren. Het zou leuk zijn indien er nog eens iemand uit Kontich in het Vlaams parlement zit.’
‘Ik heb dat gemerkt met de betreurde Marleen Van den Eynde van Vlaams Belang. Wanneer je een voet in huis hebt in de Wetstraat openen de deuren zich makkelijker en dat is ook goed voor Kontich. Ik ga er het beste van maken. Ik heb een leuke plaats gekregen maar ik moet uiteraard realistisch zijn. Ik zal er in eerste instantie alles aan doen om van Bart Somers de nieuwe minister-president te maken.’

Wanneer we vragen welk project Somers er in dat geval het eerst moet doorkrijgen is het antwoord weinig verrassend. ‘De noordelijke verbindingsweg. Alle mensen die begaan zijn met het verkeer zijn daar voor. Bovendien moet er een busverbinding komen tussen Kontich/Waarloos en Mechelen. De nieuwe kliniek in Mechelen ligt aan de ring maar mensen van hier geraken er niet tenzij ze twee bussen nemen, maar dat is allemaal niet zo evident als het lijkt hoor.’
Om Somers te kunnen steunen heeft hij zelf wel stemmen nodig uiteraard. ‘Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen had ik 777 voorkeurstemmen maar ik ken ook behoorlijk wat mensen buiten Kontich door mijn verzekeringskantoor dat ik heb gehad en het feit dat ik nog meerdere seizoenen heb gevoetbald in het eerste elftal van FC Boom.‘

‘OPPOSITIE VOEREN WAS NIET MIJN DING’

Maar keren we even terug naar de gemeentepolitiek. Na de verkiezingen van 2012 werd hij verwezen naar de oppositiebanken, op 1 januari keerde hij terug als schepen. ‘Na 2006 vormden wij een meerderheid met CD&V en dat is allemaal perfect verlopen. Ook tijdens de huidige legislatuur, met de N-VA, klikt het. We zijn allemaal dezelfde mening toegedaan. Het kan vlug gaan in de politiek: zes jaar geleden was ik de jongste, nu de op één na oudste maar ik heb er een goed gevoel bij. Het belangrijkste is dat de burgemeester zich ontpopt tot een goede coach die iedereen uit zijn team laat scoren. Voor de verkiezingen heb ik open kaart gespeeld: mijn doel was om opnieuw deel uit te maken van de meerderheid. Oppositie voeren en negatief zijn is mijn ding niet: daar zijn andere raadsleden beter in. Ik wil zaken realiseren en beter maken. In oktober 2018 was het erop of eronder maar we deden het goed. Twintig van de 27 kandidaten waren nieuwe mensen. We hebben een puike campagne gevoerd. We hebben onze nieuwe kandidaten in de schijnwerpers geplaatst en ontelbare huisbezoeken afgelegd. De kiezer heeft ons daarvoor beloond. Maar het is niet makkelijk: al dat vele werk heeft op zich maar één extra zetel opgeleverd. Na afloop was het niet meer dan logisch dat de twee grootste partijen samen in zee zouden gaan. Uiteindelijk bestaat onze fractie uit vijf mensen, waarvan drie schepenen. De gemeenteraadsleden zijn nieuwkomers. Die krijgen nu de kans om de stiel te leren. Het is zaak om de anderen, die geen mandaat hebben behaald, aan boord te houden. In dat geval staan we in 2024 supersterk.‘

Al een paar maal in deze interviewreeks hebben we teruggegrepen naar de woorden van Walter Claes (Vlaams Belang) die de vorige meerderheid verweet van gedurende zes jaar niks te hebben gedaan. ‘Dat is misschien wat overdreven maar er zijn alvast geen spraakmakende dingen gebeurd. Hier en daar werd er een straat of een voetpad heraangelegd maar dat was het dan ook. N-VA had snel door dat het geen goed idee was om een meerderheid te vormen met een linkse partij, maar goed, toen was het te laat. Indien wij binnen vijf jaar hetzelfde palmares kunnen voorleggen als de vorige coalitie, dan zal ik ontgoocheld zijn maar ik twijfel er niet aan dat het nu anders zal lopen. De vorige coalitie had al een heel jaar nodig om zich in te lopen, terwijl Open Vld en N-VA het eens zijn over een aantal fundamentele uitdagingen.

Dit gesprek vond plaats in spreekruimte acht van het (vernieuwde) gemeentehuis, een project waar Open Vld radicaal tegen was. ‘Met het geld dat men hier heeft ingestoken had men veel nuttigere dingen kunnen doen. De raadzaal oogt van binnenuit mooi, dat moet ik toegeven. Alleen, toen ik hier de eerste maal met de burgemeester kwam, vroeg ik wanneer ze het zouden afwerken. Bleek dat alles klaar was.

‘OPEN VLD WIL GEEN NV VLAANDEREN’

Abrams merkt een nieuwe wind in de partij op nationaal vlak. ‘Open Vld was niet echt populair meer. Daarom was het nodig dat er jongeren bijkwamen. Dat spel van groeien en dan weer even in een dal verzinken is typisch voor de politiek. N-VA gaat dat ook meemaken. Gemeenteraadsverkiezingen zijn nog altijd iets anders dan nationale. Je merkt dat dorpslijsten overal hun ding blijven doen.’ In Kontich heet die Dorpslijst Sander, de groenen zeg maar. Zij verloren twee procent. N-VA versterkte haar koppositie en behaalde bijna 32 procent, Open Vld net geen achttien procent. Wanneer we Luc Abrams horen praten zijn de twee grootste partijen van de gemeente het op economisch gebied grotendeels eens. ‘Er is natuurlijk één groot verschil: N -VA gaat voor de NV Vlaanderen terwijl voor ons de staatsstructuur mag blijven zoals ze nu is, maar op lokaal vlak willen we allebei het beste voor de gemeente en zien we dat voor een groot deel door dezelfde bril, dat klopt. We zijn het er met zijn allen over eens dat de pleinen moeten worden heraangelegd om maar iets te noemen. Bovendien dient de sporthal dringend te worden gerenoveerd en moet mijn ‘petekind’ Kontich Schaatst terug naar het park verhuizen. De laatste jaren stond die midden in de dorpskern waardoor we 50 parkeerplaatsen kwijt waren, net op het moment dat het hoogdagen waren voor de winkeliers. Om onze zaken toegankelijker te maken moeten er parkeerplaatsen bijkomen. Hoe dat zal gebeuren moet nog worden uitgemaakt. Ideaal zou zijn dat er een randparking kwam maar uiteindelijk moet iedereen wel tot in het centrum geraken. Tenslotte pakken we uit met een seniorenbeleidsplan. 6 000 van de 21 000 inwoners zijn senioren. Die moeten ook een stem krijgen.’

Luc is een realist. ‘Bart De Wever en Jan Jambon gaan veel stemmen halen. Jambon spreekt de taal van het volk al is het wel de vraag of datgene wat hij zegt niet wordt ingefluisterd door zijn voorzitter. Ik hoop dat Bart Somers zijn voet naast De Wever kan plaatsen.’ Somers die het hem zo geliefde Mechelen inruilt voor de Koningsstraat? Is dat denkbaar? ‘Ik ken nog iemand die maandenlang zei dat hij burgemeester van zijn stad zou blijven en dan opstapte. En wat meer is: Bart Somers heeft nooit gezegd dat hij Mechelen niet zou verlaten. Het zou de partij een enorme boost geven. Hij is een toegankelijk man. Toen ik in 2017 werd voorgesteld als lijsttrekker in Kontich is hij naar hier gekomen en beloofde hij mij dat hij vanuit Brussel en Mechelen onze gemeente waar nodig zou helpen’

Tijd voor wat pronostiekjes. Hoe gaan de volgende regeringen eruitzien? ‘Op Vlaams vlak ga je moeilijk naast N-VA kunnen kijken denk ik, maar zowel op Vlaams als federaal niveau zal Open Vld wel ergens in de puzzel passen. Alleen indien men N-VA in Vlaanderen toch naar de kant duwt dan maakt iemand van een andere partij effectief kans om Geert Bourgeois op te volgen.‘ De band met Brussel blijkt dan wel belangrijk te zijn, met de liberale ministers was het contact eerder bescheiden. ‘Neem Bart Tommelein. Die leverde verdienstelijk werk als energieminister, maar omdat hij van Oostende is heb je daar minder contact mee. Dat lag anders met een Dirk Van Mechelen bijvoorbeeld. Die kwam je echt wel veel tegen omdat hij in het Antwerpse woonde. De meeste contacten onderhield ik dan ook met Bart Somers en Philippe De Backer.’

Politiek voeren eist zijn tol, ook al is dat ‘maar’ op gemeentelijk vlak ‘De combinatie van een schepenambt én een fulltime hoofdberoep (Luc runt het filiaal van Immo Point Zuidrand) is erg zwaar, maar de ervaring uit het verleden heeft me geleerd dat je je beroep niet mag verwaarlozen want een politiek bestaan is voor ieder van ons eindig. Voordeel is dat mijn kantoor op twee minuten van het gemeentehuis ligt. Af en toe laat ik stoom af in Breskens en ik hou van eten en drinken, maar dat merk je wel.’ Toch heeft Abrams een Bart De Weverke-gedaan. ’Net als hij heb ik het Pronokal-dieet gevolgd. Ook ik heb mij laten begeleiden door Chris Goossens en ben 30 kilo vermagerd. Alleen, je houdt dat niet vol. Nu probeer ik op kleine zaken te letten. Maar ik blijf lachen en ik doe dat liever bij een pint dan met een watertje.’ (EM)