Multiple Sclerose Kring De Hoorn uit Aartselaar brengt patiënten bij elkaar

AARTSELAAR – Multiple Sclerose (MS) is een ziekte van het centrale zenuwstelsel (hersenen en het ruggenmerg).  In de meeste gevallen wordt de diagnose gesteld bij mensen tussen de twintig en 40 jaar oud. Het is niet te voorspellen hoe de ziekte zich zal ontwikkelen en per dag kan de situatie anders zijn. Dit maakt van MS een zeer ingrijpend is. MS Kring De Hoorn brengt daarom patiënten en familieleden regelmatig bij elkaar.

Geert Teughels (47) uit Aartselaar is sinds acht jaar voorzitter van de Kring, die onafhankelijk werkt van de MS-Liga. ‘Wij organiseren maandelijks een bijeenkomst voor MS-patiënten. Dat gebeurt meestal in parochiezalen, vooral in Aartselaar. De Hoorn is een vzw die 45 jaar geleden in Boom is ontstaan. Na het overlijden van de voorzitter hebben we de maatschappelijke zetel overgebracht naar Aartselaar. Onze leden komen vanuit alle windstreken. Het zijn dus niet alleen mensen uit de Rupelstreek, ook uit Leuven en Tienen. Die zijn dan vaak lid van meerdere MS-verenigingen. De meeste MS-kringen zijn eerder klein. Wij mogen ons bij de grotere noemen, net als de zelfhulpgroep De Glimlach uit Duffel.’

Geert’s echtgenote, Veronique Heykers, is secretaris en verpleegkundige. ‘De mensen die hier in de streek wonen en die niet mobiel zijn gaan we zelf ophalen. Onze bijeenkomsten vinden telkens plaats op een zaterdagnamiddag. Vaak gaan we wandelen maar we hebben ook al optredens gehad en er is iemand komen praten over de aankoop van aangepast, betaalbaar, orthopedisch materiaal. Verder is er een Nieuwjaarsfeest, een BBQ. Op 29 en 30 september hebben we onze mosselsouper. Inschrijven kan nog op mskringdehoorn@gmail.com. Elk jaar trekken we er op uit. Deze zomer zijn we gedurende een week naar het Nederlandse Lemele geweest, een gemeente in Overijssel met amper 1 350 inwoners, maar met een spiksplinternieuwe en aangepaste accommodatie. Er zijn toen twaalf patiënten, negen partners en 46 vrijwilligers mee geweest.’

Geert: ‘Vanaf mijn twaalfde ben ik bij de vereniging betrokken. Dat kwam omdat mijn zus – die vijftien jaar geleden is overleden – de ziekte had. Toen vond je geen enkel vakantiehuis dat was aangepast. Ik ben me blijven inzetten en heb ‘onderweg’ Veronique leren kennen. Zij deed aan thuisverpleging, onder meer bij iemand van onze leden en zo is zij bij ons geraakt. Zo’n verpleegkundige is absoluut nodig. De meeste mensen weten wel wanneer ze hun medicatie moeten innemen maar er zijn er ook die blaasspoelingen moeten krijgen en we hadden zelfs iemand met sondevoeding.’ Veronique: ‘Uiteraard zijn er in de loop der jaren heel wat leden weggevallen. We zitten nu met een grote groep 60+-ers. Hierdoor geraken de mensen van 40 jaar die met de ziekte worden geconfronteerd niet zo makkelijk tot bij ons. Daar zouden we graag verandering in brengen. In het totaal mogen we toch rekenen op een 60-tal vrijwilligers, wat meer dan behoorlijk is. Vaak gaat het om partners van leden die zijn overleden. Ook onze eigen kinderen springen mee in de bres.’ Geert: ‘Het is schrijnend om te moeten vaststellen dat de mogelijkheden in Nederland zoveel uitgebreider zijn dan bij ons. Alleen in Middelkerke vind je een aanpaste accommodatie en ook om een (lig)bus te huren moet je de grens over. Wat het vervoer betreft werken wij nauw samen met Dagwerking Pegode uit Kontich en ook op de Lions Club uit Boom kunnen we rekenen.’ Meer info op https://mskringdehoorn.weebly.com. (EM)