Ook Boechoutse en Aartselaarse molens draaien tijdens Molendagen

BOECHOUT – Tijdens de provinciale Molendagen op zondagen 26 augustus en 30 september openen 22 molens in de provincie gratis hun deuren. Dankzij de vrijwillige molenaars zie je dit erfgoed in volle werking. Onze provincie telt nog acht watermolens, 28 windmolens en één rosmolen. Ook de ‘Heimolen’ in Aartselaar en de ‘Steenen Molen’ uit Boechout draaien mee. Voor de gelegenheid kan men hier ook terecht voor spijs en drank in het Molencafé.

Gedeputeerde Luk Lemmens (N-VA), voorzitter van de vzw Monumentenwacht Vlaanderen: ‘De inzet van de vrijwillige molenaars is enorm belangrijk. Zij staan in voor de werking en het onderhoud van onze molens. Ik ben blij met de manier waarop zij inspelen op de groeiende belangstelling van onze jeugd voor het molenerfgoed. We blijven inzetten op het educatieve pakket ‘Molen je mee’, waarvan we een tweede en uitgebreidere uitgave uitbrachten.’

Ludo Van de Velde is één van de molenaars in Boechout. ‘Een vroegere molenaar, Jos Voets, was de schoonbroer van mijn moeder. Wij woonden vlakbij de molen, in de Konijnenbergstraat. 40 jaar geleden zag ik een annonce in de krant voor een molenaarscursus in Leuven. De molen in Boechout – die dateert van 1782 – was in slechte staat maar toen hij in 2003 terug werd opgestart ging ik er, met vier collega’s, aan de slag.’

De molen draait elke zondag. ‘Dat moet ook om hem in stand te houden al doen we meer dan dat. We fungeren zo’n beetje als de hulpmolen voor onze collega’s van Grobbendonk en af en toe komen bakkers bij ons hun meel kopen. De molen moet ook draaien om de hout-vretende beesten weg te jagen. Dat kan alleen door de trillingen die hij produceert. Iedereen die dat wil kan elke zondag – behalve op een feestdag – tussen 13 en 17 uur een kijkje komen nemen. Wanneer je ziet dat de molen draait, kom je maar af. Bovendien is het mogelijk om, ook op weekdagen, – voor groepjes van tien tot twintig personen – een begeleide rondleiding aan te vragen via ludovdvelde@telenet.be.’

In heel de provincie Antwerpen zijn nog twee beroepsmolenaars: in Grobbendonk en Balen. ‘Wij proberen zoveel mogelijk mensen op te leiden tot molenaar om het beroep in stand te houden. In oktober start nu een nieuwe lessenreeks. Alle info daarover vind je op www.levendemolens.be. In het totaal zijn we hier met negen gediplomeerde molenaars. Ik en Mark Brodin komen uit Boechout. Per jaar krijgen we toch gemiddeld zo’n 700 bezoekers over de vloer.’ Het is evident dat een molen niet kan draaien zonder wind. ‘We hebben vier beaufort nodig. Wat dat betreft zijn we niet meteen goed gelegen. In Nederland is er een ongeschreven wet dat er 100 meter in de omgeving van een molen geen ander obstakel mag staan maar daar kijkt men bij ons niet naar. Wij waren dan ook niet blij toen we hoorden dat we de muziekschool als buren zouden krijgen. Bovendien was het gemeentebestuur van plan om het Jef Van Hoof-plein vol te zetten met hoge bomen. Gelukkig hebben we ervoor kunnen zorgen dat het blijft bij kleine plantjes want anders hadden we de molen wellicht definitief kunnen sluiten.’ (EM/Foto De Steenen Molen).

*De provinciale Molendagen vinden plaats op 26 augustus (van 10 tot 18 uur) en op 30 september (van 13 tot 17 uur). De molens van Linkeroever, Lillo, Aartselaar, Arendonk, Balen, Boechout, Bouwel, Brecht, Essen, Geel, Gierle, Lille, Grobbendonk, Heist-op-den-Berg, Hoogstraten, Malle, Meerhout, Mol, Olen, Oelegem, Ravels, Retie, Rijkevorsel, Tongerlo en Pulderbos doen mee.