Oxaco stapt in Antwerp4volleybal-project en verhuist deels naar de Arenahal

ANTWERPEN – De stad Antwerpen steunt een samenwerkingsverband – Antwerp4volleybal – tussen vier Antwerpse volleybalclubs (OXACO BVC Antwerpen uit Boechout, Antwerp Ladies Volley Team, Volmar Ekeren en Fixit Volley Kalmthout) en erkent het als topsportproject. Het high-level opleidingsprogramma in onze regio, succesvol opgestart door OXACO BVC Antwerpen in haar academie Topvolley Jeugd Antwerpen, zal verder worden uitgebouwd, zowel voor jongens als meisjes.

Gunter Marissen van OXACO: ‘Veel clubs kijken niet verder dan de eigen grenzen. Nadat we twee jaar geleden al werden bekroond met de eerste plaats in Vlaanderen voor de kwaliteit van onze jeugdwerking, bevestigden we in 2017 onze plek aan de top in het jeugdvolleybal en kregen we opnieuw die opperste erkenning op het Vlaams niveau: vijf sterren én de eerste plaats in de ranking van het Jeugdsportfonds. Hierbij zijn resultaten in de kampioenschappen niet het belangrijkste. Wat voor ons telt is dat we jonge atleten kunnen opleiden zodat ze uiteindelijk kunnen doorstromen naar de top. We moeten ervoor zorgen dat de jongens en meisjes, die vandaag bij ons beginnen, binnen vijf of zes jaar nog zin hebben om volleybal te spelen. Alles draait rond ‘goesting’. Het gaat er niet om hoe vaak je traint, wel over de manier waarop. We leven in België en niet in China waar men kan kiezen uit miljoenen talenten.’

‘Daarom is de samenwerking tussen deze vier clubs zo belangrijk. Het komt er vooral op neer dat we met zijn allen zo efficiënt mogelijk gaan werken. Als club kan je heel veel doen. De jeugd opleiden zit in het DNA van OXACO. Koken kost geld, dus is de financiële injectie van de stad (100 000 euro, EM) erg belangrijk.’ Dat OXACO begon met een jeugdacademie is geen toeval. ‘Met 300 tot 350 spelende leden zijn wij de grootste club uit de regio. Ons probleem is dan ook de accommodatie. Onze spelers trainen op vijf verschillende plaatsen: van Borgerhout tot Boechout. Vanaf volgend seizoen kunnen we ook terecht in de Arenahal van Deurne. Voor alle duidelijkheid: alle wedstrijden, ook die van de jongeren, zullen in de sporthal van Capenberg in Boechout worden afgewerkt.’

Door de overeenkomst met de vier clubs wordt een Antwerpse volley community gerealiseerd met meer dan 1 200 leden die een meerwaarde zullen betekenen voor het volleybal in Antwerpen. Het is de bedoeling om op termijn ook andere clubs bij dit project te gaan betrekken. Dit alles moet resulteren in een overkoepelende Antwerpse Academy. Het doel van deze opleiding is talentvolle jongeren begeleiden wat moet leiden naar een liga A vrouwen- en mannenploeg met een eigen Antwerpse identiteit en de Arenahal als thuishaven. Voor de vrouwen (met Antwerp Ladies Volley Team) bestaat deze ploeg al. Om de uitbouw bij de mannen te realiseren zal meer tijd nodig zijn. Ludo Van Campenhout (N-VA), Antwerps schepen: ‘Wij zijn de enige stad in Vlaanderen met een Topsportfonds. Zonet hebben we de verdeling van de gelden gedaan. Hierbij krijgen twintig clubs en 24 individuele atleten een subsidie.’ Geert De Dobbeleer, algemeen directeur Sport Volley Vlaanderen: ‘We zijn blij met dit verhaal dat een belangrijke uitstraling zal geven aan onze sport. We hebben drie missies: innovatie, grotere participatie en een toenemende populariteit. Dit project voldoet zeker aan deze criteria.’ Meer info: volley_antwerpen@outlook.be, www.oxacobvcantwerpen.be. (EM)