Restaurant A-HAM! wordt geopend tijdens eerste schooldag in Kontich

KONTICH – Naar jaarlijkse gewoonte startten de leerlingen van het kleuter- en basisonderwijs in de A-HA! School aan de Molenstraat in Kontich op een ludieke en aangename manier.

De kinderen werden vanochtend verwelkomd met een drankje en een uitnodiging om ’s middags te gaan lunchen in het nieuwe schoolrestaurant ‘A-HAM.’ Een paar onder hen werden verrast met een VIP-inkomkaart en mochten mee aansluiten aan de eretafel met burgemeester Bart Seldeslachts (N-VA). Hij kwam niet enkel het rode lint doorknippen om het restaurant officieel te openen maar bracht ook zijn – naar eigen zeggen, zelf gemaakte – brooddoos mee om samen met de leerlingen zijn boterhammen in het restaurant op te eten.

Directeur Birgit Beniest: ‘Het voorbije jaar hebben we gebrainstormd om het restaurant aangenamer te maken en een minder schools karakter te geven. Het resultaat zie je hier vandaag. De leerlingen mogen kiezen waar en met wie ze samen zitten. Er is geen vast begin-uur. Kinderen die eerst nog wat willen spelen mogen dat. Alleen wordt er wel een belsignaal gegeven wanneer het restaurant bijna gaat sluiten en bij het opnieuw naar de klas gaan moeten ze tonen dat hun brooddoos leeg is.’

De oude manier – stilzwijgend boterhammen eten aan vaste refterplaatsen – is volgens het lerarenkorps voorbijgestreefd. Kinderen gaven ook aan dat ze dit niet altijd aangenaam vonden. ‘Wie na de maaltijd nog even wil blijven zitten kan dat ook. Uiteraard gaan we alles nauwgezet in het oog houden. Dit is ook nog maar een proefperiode. Pas in een latere fase, en eventueel wat aanpassingen, gaat het project echt van start. We rekenen ook op de verantwoordelijkheidszin van de ouders. Het heeft geen zin om je kind twintig boterhammen mee te geven. Het moet doenbaar blijven.’

De school telt zowat 220 leerlingen. Uiteraard kunnen die niet tegelijkertijd aan tafel gaan. De kleuters beginnen al te lunchen voor twaalf uur, nadien volgen de anderen, opgedeeld in twee shiften. Naarmate het openingsuur van het restaurant naderde steeg de spanning bij de kinderen. De directrice had ’s ochtends nog een aantal leefregels meegegeven en deed op de speelplaats een test of de kinderen goed hadden opgelet. En ja hoor. ‘We moeten met onze mond toe eten. We mogen praten maar niet met de kinderen aan de andere tafels’,…

Burgemeester Seldeslachts is best tevreden met de initiatieven in de school. ‘Het aantal leerlingen neemt steeds maar toe. Dat komt niet in het minst omdat we hier te maken hebben met een heel dynamisch, jong lerarenkorps dat leeft voor de school.’ Zelf heeft hij ook wel wat ervaring met lesgeven. ‘Ook mijn echtgenote staat in het onderwijs en ik was leerkracht aan de tuinbouwschool in Mechelen. Toen ik kennis maakte met deze school viel me op dat er niet alleen aandacht wordt besteed aan de leerzorg maar ook aan de leef-zorg en dat is minstens even belangrijk. De school moet kleinschalig blijven zodat we elke leerling een zorg op maat kunnen geven.’ In de lagere school promoot men trouwens gezonde voeding: een stuk fruit of groenten tijdens de speeltijd in de voormiddag. Tijdens de namiddagspeeltijd mag een koek of een gezond tussendoortje en er wordt enkel maar water gedronken. Cola, fruitsap, gesuikerde melkdranken of frisdranken zijn niet toegestaan. (EM)