Schepencollege Kontich weerlegt vergunningsaanvraag voor bioscoop

KONTICH – Het schepencollege van de gemeente Kontich besliste om geen gunstig gevolg te geven aan de vergunningsaanvraag van Cinema4you. De vergunningsaanvraag betrof de bouw van een cinemacomplex met drie bioscoopzalen met een totaalcapaciteit van 370 plaatsen, een polyvalente ruimte en 83 parkings in de Meylweg.

Schepen Karel Van Elshocht (Open VLD/ zie foto ): ‘Ondanks dat het concept van de luxe-cinema zeker een leuke extra zou zijn in het vrijetijdsaanbod van de gemeente Kontich, stelden wij ons al van bij het begin ernstige vragen bij de ligging van het project. Door de aanwezigheid van diverse lokale sportverenigingen is er nu al een enorme druk op de smalle Meylweg. Een cinema zou nog meer bezoekers van buiten onze gemeente aantrekken, waardoor de straat volledig verzadigd zou geraken.’

Tijdens het openbare onderzoek ontving de gemeente meer dan 322 bezwaarschriften tegen de vergunningsaanvraag. ‘Het aantal bezwaarschriften is voor mij géén reden om een bepaald project te weigeren, de leefbaarheid van een bepaald gebied wél. We hebben deze beslissing op basis van de grondige studie van onze ambtenaren in overleg met onze coalitiepartner N-VA in alle sereniteit genomen.’

Of Cinema4you tegen deze beslissing in beroep zal gaan bij de Bestendige Deputatie is vooralsnog niet geweten. Wij belden met Tommy Pasteels, maar die kon ons niet tewoord staan omdat hij in een vergadering zat. Eerder zei hij in Het Laatste Nieuws: ‘Wij kunnen er niet aan doen dat er veel verkeer is in de Meylweg. Bij ons betaal je acht euro voor een zitje en voor een twinseat tien euro per persoon. Dat is stukken goedkoper dan in Kinepolis. In Burcht heb ik al een bioscoop die bijzonder succesvol is. Mensen zijn er blij dat ze ook tijdens de voorstelling kunnen genieten van drank en versnaperingen, zonder dat de andere bezoekers worden gestoord tijdens de voorstelling.’

Het dossier rond het bioscoopcomplex sleept al een tijdje aan en het ziet er niet naar uit dat er meteen een eind aan zal worden gesteld. Voormalig schepen Wim Annaert (Dorpslijst Sander) moest tijdens de voorbije legislatuur de bewonersvergaderingen leiden. ‘Laat me duidelijk stellen dat wij binnen het college altijd een tegenstander zijn geweest van de inplanting en dat het de N-VA was die ervan uitging dat het een gewone wijkbioscoop zou worden. Niets is echter minder waar. Integenstelling tot in Burcht gaat het over verscheidene zalen met een totale capaciteit van 400 personen. De eigenaar mikte daarvoor op een exclusief publiek dat vanuit het hele land zich een weg had moeten banen door de smalle Meylweg. Ik ben blij met de beslissing en hoop dat het gemeentebestuur er ooit zal in slagen om eigenaar te worden van de gronden zodat die een nieuwe bestemming krijgen.’

Burgemeester Bart Seldeslachts (N-VA): ‘Het klopt dat wij een voorstander zijn van een cinemacomplex in Kontich maar niet als blijkt uit het dossier dat er te weinig parkeerplaatsen zijn voorzien, dat er problemen zijn met de waterbuffering en nog zoveel meer. Daarom kunnen wij de aanvraag niet inwilligen. Wim Annaert is indertijd als schepen zijn boekje te buiten gegaan en heeft op vergaderingen bewoners ertoe aangezet om bezwaar neer te leggen. Zolang het onderzoek loopt moet je als schepencollege neutraal blijven en dat heeft de N-VA gedaan.’ (EM)