Schilderijen van Nepalese kunstenaar Shanta Rai bij Huis Hellemans in Edegem

EDEGEM – In aanwezigheid van Lok Bahudar Thapa, de ambassadeur van Nepal, van burgemeester Koen Metsu en schepen Koen Michiels (beiden N-VA) en van verschillende familieleden van de kunstenaar, werd vanavond de vernissage gehouden van ‘Colour Impressions van Nepal’, met schilderijen van Shanta Rai. De werken zijn nog te bezichtigen tot 31 maart en dit op woensdag en vrijdag van 14 tot 17 uur en op zaterdag en zondag van 10 tot 12u30 en van 14 tot 17 uur in het Gemeentelijk Kunstencentrum Huis Hellemans aan de Strijdersstraat in Edegem.

De weduwe (links op de foto) en zoon van Shanta Kuma Rai verblijven sinds woensdag in ons land, de schoonzus kwam over van Engeland voor deze speciale gebeurtenis. De zus, Laxmi Rai, woont al 30 jaar in Berchem. Haar broer werd geboren in 1961 in het Oosten van Nepal, in Jongmai, in het district Ilam. Laxmi Rai (rechts op de foto): ‘Dat was een echt boerengat, heel primitief, met geen elektriciteit, waar de mensen moesten overleven dankzij geiten en koeien. Mijn vader was onderwijzer en nam ons vaak mee naar de grote steden. Uiteindelijk zijn we ook in de hoofdstad Katmandu gaan wonen.’

Het duurde tot hij in het hoger onderwijs zat voor Shantai Rai de liefde voor de schilderkunst te pakken kreeg. ‘Mijn broer studeerde kunstwetenschappen aan de Tribuvan Universiteit in Katmandu. Later volgde hij les bij Lain Singh Bangdel, een bekende Nepalese schilder, die vooral gekend is om zijn abstracte en expressionistische kunst en het gebruik van aquareltechnieken. Hij werkte als grafisch ontwerper bij de Agricultural Development Bank. Schilderen was eerst een hobby en later een ware passie. Mijn broer maakte van zijn hobby zijn beroep.’

Hij was bovendien een drijvende kracht om in Nepal kunst op de nationale agenda te zetten en Nepalese kunstenaars internationale bekendheid te geven. Getuigen hiervan zijn zijn betrokkenheid bij veel initiatieven en de creatie van een groepering die kunst moet bevorderen. De ambassadeur bevestigt. ‘In mijn woning in Brussel hangen twee werken van Shanta Rai. Ik ben altijd bijzonder fier dat ik ze kan tonen aan bezoekers.’

Shanta Rai nam deel aan 30 nationale en internationale tentoonstellingen sinds 1983 in onder meer India, China, Sri Lanka, de Maldiven, Korea en Rusland. Hij was medeoprichter van tien verenigingen ter bevordering van kunst, zoals de Nepal Water Colour Society en de New Art Circle, secretaris van de Nepal Fine Art Council en voorzitter van Kirant Lalit Kaja Samaj. Laxmi, die perfect Nederlands praat: ‘Drie jaar geleden kwam mijn broer mij – gezond en wel – bezoeken in Berchem, waar ik al 30 jaar woon. Ik ben indertijd mijn Belgische echtgenoot die ik in Nepal heb leren kennen. Samen hebben we twee kinderen. Ik werk op de geriatrische afdeling van het Sint-Elisabethziekenhuis in Antwerpen. De vurigste wens van mijn broer was om hier een tentoonstelling te houden. Helaas kreeg hij in maart 2017 maagklachten. In juni van dat jaar is hij overleden, amper 56 jaar oud. Ik ben dan ook bijzonder blij dat zijn droom vandaag alsnog in vervulling gaat.’ Koen Metsu is voorzitter van de Interparlementaire Unies met Zuid-Afrika, Macedonië en Albanië. ‘Ik en de ambassadeur hopen dat daar deze zomer Nepal bijkomt. Gemeente- en federale verkiezingen verhinderden dat dit al eerder is gebeurd.’ (EM)