Stad Mortsel zet overeenkomst met Jeugdhuis Centraal niet verder

MORTSEL – Jeugdhuis Centraal in de Mortselse Lusthovenlaan bestaat negentien jaar. Net zoals jongeren op dat moment in hun leven belangrijke beslissingen over hun toekomst moeten maken, gaat men dat in Mortsel ook met het jeugdhuis doen.

Schepen Goele Custers (N-VA/ zie foto N-VA): ‘De huidige overeenkomst tussen Lokaal bestuur Mortsel en vzw jeugdhuis Centraal eindigt op 30 juni. Beide partijen hebben in gezamenlijk overleg beslist om deze niet te verlengen en een participatietraject op te starten. Want welke verwachtingen hebben de jongeren van vandaag eigenlijk van een ontmoetingsplaats? Hoe moet zo’n plek eruitzien? Waar hebben ze nood aan? Dat vragen we ons af.’

Vanaf september is het aan de Mortselse jeugd om hun stem te laten horen en samen met het lokaal bestuur aan een nieuw verhaal te schrijven. Het doel van het traject: een brede en gedragen visie ontwikkelen over de toekomst van jeugdhuis Centraal. Want dat deze locatie in Mortsel een ontmoetingsplek zal blijven voor jongeren, dat staat vast.
‘Jongeren aanspreken, dat blijft het uitgangspunt van een ontmoetingsplaats speciaal voor die doelgroep. Maar hoe doe je dat? En hoe vind je aansluiting bij zo veel mogelijk jongeren? Die input willen we verzamelen tussen september en december om vanaf 2020 een nieuwe, frisse start te maken. Iedereen die mee aan dat nieuwe verhaal wil schrijven, is dan welkom. De juiste data en spelregels worden later, wellicht in september, nog gecommuniceerd.’

30 juni is de voorlopig laatste dag dat Jeugdhuis Centraal open is voor het publiek. De werking van de vzw stopt in afwachting van de uitkomst van het participatieproces. ‘Maar het gebouw in de Lusthovenlaan blijft het kloppende hart van de eigen jeugdwerking van lokaal bestuur Mortsel. Het is de uitvalsbasis van de activiteiten die lokaal bestuur Mortsel zelf organiseert deze zomer, verenigingen kunnen er nog steeds terecht, verhuur van lokalen zoals de repetitieruimtes blijft mogelijk via de cel vrije tijd,… Bovendien had het jeugdhuis nog een aantal evenementen gepland, zoals een muziekfestivalletje op 6 juli. Die gaan gewoon door.’

De huidige convenant wordt onder meer niet voortgezet omdat het Jeugdhuis te weinig jongeren aansprak. ‘We zijn toe aan een opfrissing. In Mortsel zijn er voldoende jongeren die we moeten kunnen bereiken. We zijn blij dat de verantwoordelijken van het Jeugdhuis zelf daar ook aan willen meewerken. Hoe en onder welke vorm alles verder zal verlopen zien we dan later wel. De Lusthovenlaan blijft sowieso de plaats waar we de jeugdwerking gaan verder zetten maar het is vanzelfsprekend dat we hierover ook sluitende afspraken gaan maken met de buurtbewoners.’ (EM°