Unieke kunstmatige rivier te bekijken tijdens Open Bedrijvendag in Wilrijk

WILRIJK – In de Mesodrome, een grote serreachtige constructie op Campus Drie Eiken in Wilrijk, werden de voorbije maanden een aantal kunstmatige rivieren en vijvers geïnstalleerd. Pronkstuk is een 25-meter lange artificiële rivier, uniek in de wereld. In de rivier kunnen wetenschappers de getijden nabootsen, in combinatie met de aanwezigheid van sediment en plantengroei.

De installatie is een samenwerking van de onderzoeksgroepen ECOBE en SPHERE. Zij proberen antwoorden te vinden op vragen als: hoe kunnen we schade van stormen en zeespiegelstijging op steden als Antwerpen minimaliseren? Hoe gaan we om met steeds zwaardere hoosbuien in de zomer? Welke vissoorten zijn winnaars en verliezers bij klimaatverandering?

Onderzoekmanager Freddy Dardenne (UAntwerpen): ‘Tijdens de Open Bedrijvendag krijgen bezoekers een rondleiding in de 1 000 vierkante meter grote serre. We stellen onze vijvers en rivieren – raceways, zoals onze wetenschappers ze noemen – voor. In de gehele mesocosm wordt onderzocht hoe en waarom organismen reageren op vervuiling en klimaatsverandering, en hoe stroming en getijden de vorming van natuurlijke overstromings- en oevergebieden beïnvloeden.’

Ook een tweede state-of-the-artopstelling wordt voorgesteld: FATI, een platform van Onderzoeksgroep PLECO dat het mogelijk maakt temperaturen in open lucht te verhogen door middel van infraroodlampen, en neerslagregimes te veranderen door geautomatiseerde regenschermen en irrigatie. ‘Dit laat ons toe de impact van uiteenlopende klimaatscenario’s op graslanden en landbouwgewassen precies te testen.’

‘Onderzoeksplatformen als deze zijn essentieel om de effecten van klimaatverandering en pollutie goed te kunnen inschatten én mogelijke oplossingen te kunnen aanreiken aan politici, natuurbeheerders en economische stakeholders zoals landbouwers en havens. Bovendien maken ze deel uit van een Europees netwerk (AnaEE), wat de visibiliteit en impact van het Vlaamse milieuonderzoek vergroot.’

Het bezoek aan de Mesodrome is zondag mogelijk tussen 10 en 17 uur. Hij is gelegen in Gebouw N, Campus Drie Eiken aan de Edegemsesteenweg in Wilrijk. Er is extra parkeermogelijkheid op 4 aan het Universiteitsplein. (EM / Foto UA)