UNIK Mortsel brengt in de Statielei hulpmiddelen naar de lifestyle sfeer

MORTSEL – Yannic Verlinden is de oprichtster van UNIK, dat mooie en ergonomische producten verkoopt die de gebruiker in staat stellen om dagelijks het plezier van comfort te ervaren. De producten die worden aangeboden zijn geselecteerd op basis van expertise en schoonheid. Nog tot zaterdag 22 december kan men ervoor terecht in de popup-store aan de Statielei 73 en dit van woensdag tot en met zaterdag van 10 tot 18 uur.

Yannic: ‘Ik heb zelf een zus die gehandicapt is. Bovendien wordt mijn grootvader bijna 89 jaar en merk ik dat hij stilaan problemen krijgt om dagdagelijkse dingen eenvoudig uit te voeren. Wij hebben een familiebedrijf, Peever, dat in 1933 werd opgericht aan de Lodewijk Dosfellei in Mortsel en dat verzegelingen maakt voor transport en logistiek. Ik behoor tot de derde generatie. Sinds 1996 zijn we in Lier gevestigd. Ik vind dat mensen die wat ouder worden recht hebben op comfort. De winkels waar zij nu hun hulpmiddelen zoeken nijgen teveel naar de zorgsector. Het is niet leuk wanneer je onmiddellijk wordt geconfronteerd met de ongemakken van het ouder worden en pampers in de aanbieding ziet terwijl je daar nog niet aan toe bent. Vandaar dat ik opteerde voor een designwinkel.’

UNIK wil producten en sectoren met elkaar verbonden en een aanbod brengen dat er niet ziek of stigmatiserend uitziet. ‘Met UNIK zie ik een gat in de markt. Deze pop-up is een uitstekende gelegenheid om na te gaan of ik het bij het rechte eind heb. Noem het gerust een marktonderzoek wat ik hier doe. In de winkel hangt een prikbord en daarop kunnen mensen vragen stellen of suggesties hangen.’ Het assortiment is uitgebreid en eigenlijk best leuk en handig voor iedereen. ‘Ik heb een systeem waardoor je een stekker makkelijker uit het stopcontact kunt nemen, of een kabeldoos waarin je alle mogelijke draden kan opbergen zodat die niet rondslingeren in het huis. Verder bed-overtrekken met twee ritsluitingen opzij – een Nederlands product, dat bijzonder handig is -, een slazwierder die je met één hand kan bedienen, veters die je met één hand kan knopen, siliconen die je makkelijk onder je schoenen kan schuiven wanneer je aan het wandelen bent en het plots glad wordt – een uitvinding uit Noorwegen-, een voorraad-pot die je met één hand opent, een drinkbus waar ook plaats is om medicatie in op te bergen, een waterkoker die je niet hoeft op te tillen,… De bedoeling is om mensen niet langer in vakjes te duwen. Vanaf een bepaalde leeftijd worden ze doorverwezen naar de zorgwinkel en net dat wil ik nu vermijden. Ik ben in de eerste plaats op zoek gegaan naar duurzame producten.’

Bedoeling is dat volgend jaar de webshop wordt gelanceerd. ‘Om dit assortiment samen te stellen heb ik heel veel 50+-beurzen afgelopen, maar ook de Reva-beurs in Gent – een informatiebeurs voor mensen met een beperking – en REHACARE in Düsseldorf, waar 960 exposanten uit 40 landen hulpmiddelen demonstreerden. Op dit moment heb ik een beperkte voorraad maar uiteraard is het de bedoeling om die aan te vullen. De winkel is maar vier dagen per week open omdat ik hier bewust altijd zelf wil aanwezig zijn om naar de klanten te luisteren. Ik sta ook altijd open om testpersonen te begeleiden. Eens de webshop actief is komt er een afhaalpunt.’ Op 21 november komt er een Deen naar de pop up die de hippe wandelstokken in hout, metaal en leer heeft ontworpen en ik voorzie binnenkort ook een info-avond over kopen op internet.’ Alle info op www.unikproducts.be. (EM)