Wilrijks bedrijf creëert werk voor jongeren in moeilijkheden via Make it Work

ANTWERPEN – ‘Make it Work’ is een sociaal tewerkstellingsproject voor jongeren tussen zeventien en 25 jaar die verkeerde keuzes hebben gemaakt of in moeilijkheden zijn geraakt maar die hun leven terug op het juiste spoor willen krijgen. Ervaren coaches trainen en begeleiden hen zodat ze klaar zijn voor de arbeidsmarkt.

Samen met de jobhunters van WaW (WE and Work) gaan de jongeren op zoek naar een job die bij hen past. Ook tijdens de eerste maanden van hun tewerkstelling blijven de coaches de jongeren – samen met hun werkgevers – opvolgen en aanmoedigen. Trainer-coach Ingrid Everaerts (zie foto): ‘Het project werd in november 2017 gelanceerd in Antwerpen en sinds dit jaar in Hasselt. Er is voorlopig één bedrijf uit de Zuidrand, gevestigd in Wilrijk, bij betrokken. De nood blijft hoog. 38 jongeren – waaronder twee meisjes – zijn sinds begin dit jaar gestart met het begeleidingstraject in Antwerpen en acht staan op de wachtlijst. We hadden gerekend op 25 instappers. De opkomst is dus veel hoger dan voorzien. Make it Work realiseert voor 76 procent van hen een hoopvol resultaat. Negen jongeren zijn aan het werk, vijf hervatten hun studies, twaalf zitten nu in training en drie hebben zich aangemeld maar starten pas later. Negen hebben er afgehaakt in de loop van het traject maar worden mogelijk heropgevist.’

Ingrid Verduyn, co-oprichter en ceo van WaW: ‘We hebben iets losgemaakt. Wij coachen jongeren die in aanraking zijn gekomen met de jeugdrechtbank. Zij worden vaak geconfronteerd met de donkerste periode uit hun verleden en hebben nood aan een veilige, intensieve en gespecialiseerde begeleiding. WaW is een coöperatieve vennootschap, actief in uitzendarbeid, rekrutering en selectie, projectsourcing en talentmanagement. Wij investeren één-derde van onze omzet in dit sociaal tewerkstellingsproject. Uiteindelijk is het de bedoeling dat we het ook zullen introduceren in onze andere kantoren in Vilvoorde en Sint-Niklaas.’

Ook de provincie participeert. Gedeputeerde Peter Bellens (CD&V): ‘Dit project focust zich op een zeer specifieke doelgroep van jonge kwetsbare mensen die een intensieve begeleiding nodig hebben wanneer zij de stap zetten naar de arbeidsmarkt. Daarom steunen wij dit initiatief met een subsidie van 33 600 euro uit het impulsfonds voor innovatieve projecten in de inclusieve economie. Dit project slaat een brug van een veilige begeleide omgeving naar de jungle van de arbeidsmarkt. Misschien zijn nog niet alle jeugdrechters overtuigd van het nut ervan maar de bedrijfswereld moet haar verantwoordelijkheid opnemen en openstaan voor deze jonge mensen.’

Omar (24) is één van hen. ‘Ik dacht dat ik niet veel kon. Maar al van bij het eerste gesprek haalde mijn coach mijn sterke kanten naar boven. Nu heb ik een beter zicht op dat wat ik graag doe en waar ik sterk in ben.’ Een ander verhaal is dat van een 21-jarige jongen die al van zijn veertiende in een gesloten instelling zit. Hij verblijft daar nog steeds maar mag sinds juni overdag gaan werken. Dat heeft hem zodanig geïnspireerd dat hij nu ook deeltijds gaat bijstuderen.  De meeste jongens die aan slag zijn gegaan werden tewerkgesteld in de schoonmaak, als koerier, in de horeca, de metaalsector of als lasser. De meisjes opteren voor kinderverpleegkunde. (EM)