Zeg nooit meer Katrinahome tegen De Maanwandelaars

EDEGEM – Het was een spannende namiddag voor de mensen van De HoBo uit Hoboken, De Stappe uit Mortsel en Den Buiten uit Vremde. De overkoepelende vzw, Katrinahome, veranderde immers van naam. Sinds 16 uur wordt het ‘De Maanwandelaars’. De onthulling gebeurde in Fort V van Edegem.

Tomas Van Dyck, voorzitter van de Raad van Bestuur: ‘Katrinahome startte haar werking in 1977 in de Marktgravelei in Antwerpen met woonondersteuning voor volwassenen met een verstandelijke beperking. In 1979 werd dagcentrum De Stappe geopend. Eerst zaten we in Mortsel in de Sint-Lutgardisschool. De Stappe breidde uit in 1994 met woningen voor zestien personen. Tien jaar geleden opende dan De HoBo. In de Marktgravelei beschikten we over een aantal aaneengrenzende oud-herenhuizen maar die waren niet echt goed toegankelijk voor onze mensen. Vanaf dan werd er met Huis 36 specifiek gewerkt voor oudere bewoners met bijkomende zorgnoden. In de Vlaslaan in Mortsel ontwikkelden we een kleinschalig geïntegreerd woonproject. Sinds 2009 wonen er zes bewoners samen. De Stappe werd van 2015 tot 2016 grondig gerenoveerd en uitgebreid. In het najaar van 2016 opende met Den Buiten, op het landgoed van Don Bosco in Vremde, de jongste afdeling van wat nu De Wandelaars heet.’

In het totaal worden er 83 volwassenen met een verstandelijke beperking opgevangen. Ze worden gesteund in dagbesteding door 95 medewerkers en meer dan 60 vrijwilligers. Vaak werd Katrinahome verward met het Katrinahof. Directeur Kris Verrest: ‘Dat is één van de redenen waarom we de naamswijziging hebben doorgevoerd. Katrinahome is wel ontstaan uit Katrinahof, omdat een ouderpaar een onderkomen zocht voor haar zoon. Bovendien zijn we drie jaar geleden begonnen met een nieuwe missie, een andere visie. De term ‘home’ dekte de lading niet meer.’
Momenteel organiseert men dag- en woonondersteuning in De HoBo en De Stappe. ‘Voor onze werking Den Buiten in Vremde ontwikkelen we een toegankelijke beleeftuin. Samen met Natuurpunt leggen we een tuin aan waar natuurbeleving centraal staat, met pluktuin met klein fruit, een bijenhotel, maar ook een stille plek, waar mensen tot rust kunnen komen.’

Van Dyck: ‘We geloven dat het voor volwassenen met een verstandelijke beperking mogelijk is om vanuit eigen kracht en talenten een plek te vinden in een inclusieve samenleving. Deze visie willen we duidelijk uitdragen via de nieuwe naam en het nieuw logo. Niet voor niets wordt onze slogan ‘Samen geraken we verder.’ Wanneer ik onze mensen bezig zie, dan word ik goedgemutst. Zij zijn altijd blij. De naam ‘De Maanwandelaars’ hebben we gekozen omdat Neil Armstrong bij zijn eerste passen op de maan in 1969 de historische woorden ‘Dit is een kleine stap voor een mens, maar een grote stap voor de mensheid’ sprak. Je kan het vergelijken met wat onze mensen doen. Door het zetten van hele kleine stapjes bereiken zij een heel groot doel. De ondersteuning die wij aanbieden draagt op zeven pijlers; natuur, creativiteit, communicatie, huishoudelijk werk, beleving, sport en beweging en arbeidsmatig werk.’ In het kader van Music for Life worden er verschillende acties opgezet ten voordele van De Maanwandelaars. Opmerkelijk: op hun beurt maakten zijzelf spulletjes die ze verkopen en waarvan de opbrengst gaat naar het Kinderkankerfonds. (EM)